El presidente Evo Morales dijo que mantiene una relación de mucha confianza con Repsol YPF y aseguró que su país no será afectado por la decisión de Argentina de expropiar la mayoría de las acciones de la petrolera en la vecina nación.

Dijo que la anunciada expropiación del 51% de las acciones de la petrolera es un asunto "entre Argentina y España".

"No tengo quejas, tenemos una relación de mucha confianza, Repsol respeta las normas bolivianas", declaró el mandatario el martes en rueda de prensa frente al anuncio de Argentina en la víspera.

"Estoy convencido que no influirá en nada a Bolivia, porque los acuerdos con la empresa gozan de la confianza de los gobiernos de España y de Bolivia", señaló.

Repsol es una las mayores operadoras junto a Petrobras de Brasil. Produce sobre todo gas natural para el mercado argentino y para consumo local.

La compañía hispano-argentino es la que menos resistencia puso a la nacionalización de los hidrocarburos decretada por Morales en mayo de 2006 y se acogió a las nuevas reglas de juego como una de las mayores socias de la estatal petrolera.

La nacionalización consistió en un cambio de contrato con más de una decena de petroleras extranjeras que pasaron a convertirse en operadoras de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB).

Morales reconoció que con Repsol y otras petroleras "hubo tensiones" en 2008 cuando la Asamblea Constituyente debatía entonces una nueva Constitución. "Las normas no estaban definidas y eso paralizó las inversiones", dijo.

Repsol opera uno de los mayores yacimientos de gas y ejecuta inversiones por 661 millones de dólares hasta 2014 para elevar la producción en los campos de Margarita y Huacaya en el sur del país.

Su meta es incrementar la producción desde los 7,7 millones de metros cúbicos actuales hasta 27,7 millones de metros cúbicos diarios en los próximos años, según contrato firmado por los dos países.

Brasil es el otro mercado del gas con compras de entre 24 y 31 millones de metros cúbicos diarios dependiendo de la demanda estacional. La producción está a cargo de Petrobras y YPFB.

En Montevideo, el director del ente petrolífero uruguayo Ancap, Juan Gómez, en declaraciones a la AP calificó como "una medida muy fuerte" la decisión argentina, y dijo que se analizaban las consecuencias para Uruguay porque recientemente YPF "obtuvo una licitación de exploración de petróleo en tierra uruguaya".

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El periodista Raúl O. Garcés de AP Montevideo contribuyó a esta información.