El gobierno dijo el martes que dará paso a un debate nacional antes de decidir si es viable un ambicioso proyecto de explotación de oro y cobre, que pobladores de una región andina del norte del país rechazan por creer que afectará sus fuentes de agua.

Las autoridades peruanas recibieron el martes el peritaje técnico realizado por tres reconocidos expertos internacionales al Estudio de Impacto Ambiental del Proyecto Conga, a cargo de la empresa Yanacocha, cuyo accionista mayoritario es la compañía estadounidense Newmont.

El proyecto Conga, de 4.800 millones de dólares, y localizado en la región Cajamarca, prevé la destrucción de cuatro lagunas por lo que despertó un profundo rechazo de los pobladores y suscitó paros y violentas protestas sociales a finales de noviembre. Los pobladores exigen al gobierno que declare inviable el proyecto.

El gobierno de Ollanta Humala prometió someter el Estudio de Impacto Ambiental al peritaje de expertos internacionales para dar tranquilidad a la población.

"Este peritaje ha sido totalmente imparcial, transparente", afirmó el presidente del Consejo de Ministros Oscar Valdés tras recibir el informe de los expertos.

Dijo que el informe técnico será divulgado por internet para que todos los peruanos tengan acceso al documento y que además se realizarán audiencias en Cajamarca para informar a la población.

El ministro del Ambiente, Javier Pulgar Vidal, señaló que de esa manera se podrá "llevar el debate a su verdadero carácter técnico".

"Luego tocará un análisis de cada uno de los sectores involucrados y finalmente una decisión del gobierno respecto a cuál es la decisión final", acotó.

Los peritos contratados por el estado aclararon que no ha sido su misión declarar si el proyecto es viable o no, sino hacer propuestas.

"Hacemos propuestas desde un punto de vista técnico de modificaciones que entendemos se pueden analizar. Indudablemente quien tiene que hacerlo es el gobierno, imagino también tendrá que verse si la empresa minera está dispuesta o no a aceptarlas", dijo el perito español Rafael Fernández Rubio.

Agregó que no existe ninguna actividad que tenga "impacto cero", pero lo importante es buscar un equilibrio y medidas compensatorias.

En Cajamarca, Gregorio Santos, presidente del gobierno regional y líder de las protestas contra Conga, recibió con satisfacción que se abra la posibilidad de un debate técnico en el país.

"Quiero decirle al pueblo de Cajamarca que hemos obtenido una gran victoria.... hemos conseguido que el estado peruano reconozca que hay la necesidad de generar esa confianza que el pueblo cajamarquino, los pueblos de Perú, todavía no tienen", declaró en rueda de prensa.

Dijo que la inversión privada tiene que entender que no puede imponer "la prioridad de la gran ganancia a costa de hacer daños enormes a los ecosistemas".