Decenas de activistas e inmigrantes se concentraron en el corazón de Manhattan el martes para exigir que la ciudad les garantice programas educativos y servicios legales migratorios en momentos en que estos sectores podrían sufrir recortes.

Los activistas dijeron que más de un tercio de los residentes de la ciudad de Nueva York son inmigrantes y merecen que se les preste servicios acorde a sus necesidades. Varios concejales de la ciudad participaron en la concentración.

"Pedimos a los líderes municipales que trabajen con las comunidades inmigrantes para resolver necesidades urgentes de servicios básicos y derechos civiles", dijo Chung-Wha Hong, directora ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de Nueva York.

Los distintos grupos de defensa de los inmigrantes se agruparon frente a la alcaldía de la ciudad para celebrar así la decimoquinta edición del Día de Acción de los Inmigrantes en Nueva York. El objetivo de la jornada es asegurar que fondos destinados a programas de ayuda a inmigrantes sea incluidos en el presupuesto municipal antes de que el alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, lo apruebe en junio.

Los fondos que benefician a inmigrantes son difíciles de especificar porque abarcan una amplia gama de sectores, incluyendo escuelas y centros comunitarios.

Sin embargo, la Iniciativa de Oportunidades a Inmigrantes — que ofrece clases de inglés y servicios legales gratis — sufrió un recorte de un millón de dólares en 2011. Los activistas esperan que las autoridades le destinen los cinco millones de dólares que le dedicaron al programa en el año 2010, a pesar de que la ciudad enfrenta un alto déficit.

Aproximadamente la mitad de los nuevos votantes de la ciudad en las elecciones presidenciales del 2008 fueron inmigrantes, lo que demuestra que quieren ser parte del proceso político, dijeron los activistas. También destacaron que necesitan servicios educativos de inglés y de entrenamiento profesional, además de recursos para asistencia a familias de bajos recursos y madres solteras.

"Nueva York es una ciudad de inmigrantes", dijo el concejal dominicano Ydanis Rodríguez. "Los fondos que exige la Coalición de Inmigrantes ofrecerían la base para que los inmigrantes logren tener éxito, y ese un objetivo que todos los neoyorquinos deberían apoyar".

Una mayor supervisión de las actividades de agentes de policía, que a veces son acusados categorización racial, fue otra de las exigencias de los inmigrantes.

La concentración ocurrió el mismo día que Bloomberg inauguró la Semana de la Herencia Inmigrante, que celebra la contribución de los inmigrantes a la ciudad a través de diversos actos culturales.

Portavoces de la alcaldía no respondieron de forma inmediata una llamada de Associated Press para responder a las demandas exigidas por los inmigrantes.

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Claudia Torrens está en Twitter como http://www.twitter.com/ClaudiaTorrens