Cientos de presos palestinos iniciaron el martes una huelga de hambre para protestar contra las condiciones de las cárceles israelíes y exigir el fin de las detenciones prolongadas sin juicio, informaron las autoridades de Israel.

La huelga de hambre inicia mientras los palestinos celebran su día anual de solidaridad con los detenidos.

Cerca de 3.500 presos se negaron a probar alimento en el "Día de los Prisioneros" y 1.200 de ellos anunciaron que continuarían con una huelga de hambre por tiempo ilimitado, de acuerdo con la vocera del servicio de prisiones de Israel, Sivan Weizman.

La huelga de hambre colectiva es una de las más numerosas de las que se tenga registro, dijo Sahar Francis, que pertenece a Addameer, un grupo de derechos de los prisioneros.

Si bien se desconoce cuántos de ellos continuarán con la protesta, se suman a otros 10 presos palestinos que de antemano se hallaban en huelga de hambre, entre ellos dos que han sido hospitalizados tras rehusarse a recibir alimento por más de 40 días, indicó Francis.

Las actividades diarias, que incluyeron protestas por toda Cisjordania y la Franja de Gaza, coincidieron con la liberación programada de quien sostuvo la más larga huelga de hambre de la historia palestina.

Khadnan Adnan, que no probó alimento durante 66 días, sería liberado por la noche como parte de un acuerdo logrado con Israel.

Adnan, un vocero del grupo extremista Yihad Islámica, inició su huelga para protestar contra la política israelí de "detención administrativa" bajo la cual los palestinos pueden ser sentenciados a pasar meses o años tras las rejas por cortes militares sin haber enfrentado cargos. En febrero, Israel accedió a liberarlo a cambio de que ponga fin a su huelga de hambre.

"Dio el primer paso para el resto de los prisioneros", dijo Randa, la esposa de Adnan, refiriéndose a la huelga de hambre masiva del martes.

Francis agregó que actualmente hay cerca de 4.000 palestinos en cárceles israelíes, entre ellos 300 bajo "detención administrativa".

En Arrabeh, ciudad natal de Adnan en Cisjordania, los habitantes colgaron en las calles carteles del integrante del grupo islámico y su familia planeaba matar una oveja en su honor.

El destino de los palestinos detenidos por Israel es uno de los temas más delicados de la sociedad palestina. Sus delitos van desde arrojar piedras hasta perpetrar ataques mortíferos. Por lo general son considerados héroes a pesar de que sus delitos han ocasionado la muerte de civiles.

En las protestas a lo largo de las zonas palestinas, cientos de personas mostraron imágenes de sus familiares que se encuentran en prisión y ondearon las banderas de las diferentes facciones políticas palestinas.

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Los periodistas de The Associated Press Daniella Cheslow en Jerusalén e Ibrahim Barzak en la Ciudad de Gaza contribuyeron con este despacho.