Una de las primeras cosas que Bobby Valentine hizo como manager de los Medias Rojas fue visitar a David Ortiz en la República Dominicana para hacerle saber cuán importante era tenerlo en el equipo.

Ahora todos pueden darse cuenta de ello.

Ortiz, quien fue agente libre durante el receso de temporada, está teniendo uno de los mejores arranques de su carrera.

El domingo, el bateador designado conectó un doble que produjo la carrera de la ventaja — su séptimo hit seguido — y Boston ganó su tercer partido en fila: una victoria 6-4 sobre los Rays de Tampa Bay.

"Quería comunicarle claramente que el nuevo manager lo necesitaba", dijo Valentine, quien fue nombrado piloto el 1 de diciembre. "Creo que eso es básicamente todo lo que dije, que siempre aprecié verlo desde lejos y sé lo importante que es para cualquier equipo. Y yo lo quería en el mío".

Ortiz aceptó el 13 de febrero un contrato por un año y 14 millones 575 mil dólares. También trajo consigo un mayor deseo de desempeñar un papel de liderazgo.

"La mejor manera de ser un líder es venir al estadio, prepararse y ser profesional, y todos sabemos que eso es lo que 'Papi' es", señaló el mexicano Adrián González, de los Medias Rojas.

Algo que no ha cambiado es la habilidad del zurdo Ortiz de batearle a los zurdos. En la temporada anterior tuvo un promedio de .329 contra ellos y de .298 ante los diestros. El domingo se fue de 4-3, todos imparables contra el zurdo Matt Moore (0-1).

"También es posible batearle a los zurdos. Todo depende (de) cuál sea tu mentalidad", consideró Ortiz. "Lanzan la pelota sobre el plato, de la misma forma que los derechos".

Ortiz ha bateado 16 hits en 36 turnos en nueve partidos esta temporada.

"Eso es bastante impresionante", dijo el dominicano Carlos Peña, de los Rays. "Parece que siempre está ajustando cuentas con la pelota cada vez que acude a batear".

A Ortiz le ha ido mal en años recientes durante abril. Apenas conectó 20 hits en 22 juegos en ese mes en 2009, ocho en 16 partidos en 2010 y 23 en 25 juegos en 2011.

Boston, en una buena racha desde que abrió con foja de 1-5 la primera gira de la temporada, puede completar la serie con una barrida en el tradicional partido del Día de los Patriotas. El año pasado, los Medias Rojas tuvieron un mal registro de 2-7 en casa contra los Rays.

En los otros resultados de la jornada en la Liga Americana, los Azulejos de Toronto vencieron 9-2 a los Orioles de Baltimore, los Indios de Cleveland 13-7 a los Reales de Kansas City, los Tigres de Detroit 5-2 a los Medias Blancas de Chicago, los Rangers de Texas 4-3 a los Mellizos de Minnesota, los Marineros de Seattle 5-3 a los Rangers de Oakland y los Yanquis de Nueva York 11-5 a Los Angelinos de Los Angeles.

En la Liga Nacional, los Marlins de Miami derrotaron 5-4 en 11 entradas a los Astros de Houston, los Rojos de Cincinnati 8-5 también en 11 entradas a los Nacionales de Washington, los Bravos de Atlanta 7-4 a los Cerveceros de Milwaukee y los Filis de Filadelfia 8-2 a los Mets de Nueva York.

Además, los Cardenales de San Luis doblegaron 10-3 a los Cachorros de Chicago, los Diamondbacks de Arizona 5-2 a los Rockies de Colorado, los Piratas de Pittsburgh 4-1 a los Gigantes de San Francisco y los Dodgers de Los Angeles 5-4 a los Padres de San Diego.