Jim Yong Kim, un estadounidense quien es rector de la universidad Dartmouth, fue seleccionado para convertirse en el próximo presidente del Banco Mundial. Su designación extiende el control de Estados Unidos sobre el cargo en la agencia de desarrollo con 187 países miembros.

Kim, un nominado sorpresivo del presidente Barack Obama, fue elegido en una votación de la junta ejecutiva de 25 miembros del Banco Mundial. Reemplazará a Robert Zoellick, quien deja el cargo después de cinco años.

Naciones en desarrollo se enfrentaron sin éxito a la nominación de Kim, de 52 años, un médico y pionero en el tratamiento del VIH/sida y la tuberculosis en el llamado mundo en desarrollo.

Durante casi siete décadas, el Banco Mundial ha sido siempre dirigido por un estadounidense mientras que el Fondo Monetario Internacional por un europeo.

Los países subdesarrollados habían propuesto dos candidatos para dirigir el Banco Mundial, que eran la ministra nigeriana de Finanzas Ngozi Okonjo-Iweala y el ex ministro colombiano de Finanzas José Antonio Ocampo.

Ambos consideraron que era tiempo de terminar con el dominio que Estados Unidos ha tenido sobre el máximo cargo del Banco Mundial y concederle más presencia a las naciones en desarrollo. Ocampo desistió el viernes y le ofreció su apoyo a Okonjo-Iweala.

El Banco Mundial no ha informado sobre la votación final, más que "los últimos nominados recibieron apoyo de diferentes países miembros", en un señalamiento de que la selección de Kim no fue unánime.

Tras la designación de Kim, Ocampo dijo que fue un "avance" respecto al pasado cuando el candidato estadounidense no tenía competencia, pero que al final "nunca fueron evaluados" los méritos de los candidatos.

"La política de acumular votos fue la que prevaleció. De acuerdo con la convocatoria, no era el principal criterio sobre el cual se definiría quién sería seleccionado", denunció Ocampo en un correo electrónico enviado a la AP.

La designación de Kim marca una diferencia con respecto a líderes previos del Banco Mundial que fueron figuras típicamente políticas, jurídicas o del sector económico.

El Banco Mundial recauda dinero entre sus naciones integrantes y toma préstanos de inversionistas para otorgar préstamos de bajo costo a naciones en desarrollo.

Kim aceptó el cargo en un comunicado emitido en Lima, Perú, su última escala de una gira por Africa, Asia y América Latina en busca del apoyo de los países en desarrollo.

Encomió a sus dos adversarios y dijo que su objetivo como presidente sería "buscar una nueva alineación del Banco Mundial con un mundo que cambia rápidamente".

El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Timothy Geithner, celebró la selección y dijo que Kim "tiene una vida de experiencia resolviendo problemas complejos". También afirmó que Kim "ayudará a infundirle nueva vida a los esfuerzos del Banco Mundial" para fomentar la expansión económica en el mundo.

La organización Oxfam, que lucha contra la pobreza en el mundo, dijo que Kim es un aspirante destacado, pero que el proceso fue empañado porque una vez más ganó el candidato estadounidense en un proceso sin transparencia.

"Este proceso simulado perjudicó a la institución y manchó la designación del doctor Kim", expuso Elizabeth Stuart, directiva de Oxfam.

Kim comienza en julio su período quinquenal. Nacido en Corea del Sur, Kim fue llevado por su familia a Estados Unidos cuando tenía 5 años.