Atlético de Madrid, Athletic de Bilbao y Espanyol mantuvieron intactas sus opciones de clasificarse a las competiciones europeas tras ganar el domingo sus respectivos cotejos en la liga española de fútbol.

Espanyol puso fin a su mala racha de tres puntos cosechados de los últimos 15 posibles al golear 4-0 a Valencia con tantos de Cristian Gómez, Joan Verdú, Alvaro Vázquez y Kalu Uche para la primera derrota en el estadio de Cornellá-El Prat del conjunto de Unai Emery.

Valencia sigue en el tercer lugar de la tabla de posiciones con 52 puntos, después que el Málaga del chileno Manuel Pellegrini cediera un empate a 1-1 en casa contra la Real Sociedad, acumulando 51.

Espanyol quedó en el octavo puesto, empatado a 45 con el Athletic del argentino Marcelo Bielsa, que venció 1-0 en casa a Mallorca, y el Atlético de su compatriota Diego Simeone, que se impuso por el mismo resultado al Rayo Vallecano. El primer triunfo del Atlético como visitante desde el 30 de enero llegó gracias al 22do gol en liga del colombiano Radamel Falcao.

Los tres equipos están a un punto de Osasuna, que perdió 1-0 en su visita a Betis y ocupa la última plaza europea.

Sevilla, que cierra la fecha el lunes contra el Getafe, también suma 45 unidades.

Rayo acumula cinco derrotas en los últimos seis encuentros.

En otros cotejos de 33ra fecha, Villarreal cedió un empate en los descuentos, 1-1, ante el colista Racing de Santander. Zaragoza superó 1-0 a Granada y tiene la salvación a cinco puntos.

A falta de cinco fechas para la conclusión de la liga, la clasificación continúa liderada por el Real Madrid con 85 puntos después de su victoria del sábado, por 3-1 sobre Sporting de Gijón. El perseguidor Barcelona, que venció 2-1 en su visita a Levante, suma 81. Ambos se enfrentarán en el clásico en el feudo azulgrana el próximo sábado.

Valencia intentó dormir el partido, pero Espanyol marcó el primer gol a los 26 minutos, obra de Gómez tras exquisito recorte y servicio de Sergio García.

Verdú soltó un zurdazo desde más de 20 metros que murió en el rincón derecho de Vicente Guaita a los 30 y García asistió de nuevo a Alvaro (58), para el 3-0. Uche (80) cerró la goleada.

"Hemos sido superiores en todas las fases del juego y merecimos el resultado ante el tercero, al que nadie ha regalado nada", dijo el timonel argentino Mauricio Pochettino.

Atlético y Rayo se fueron al descanso sin goles gracias a las buenas intervenciones de los arqueros. El rojiblanco Thibaut Courtois lució reflejos en un cabezazo de Raúl Tamudo y el local David Cobeño se mostró firme en remates del brasileño Filipe Luis y Mario Suárez.

El dinamismo de Adrián López y la presencia de Falcao inquietaron a la zaga rayista, y con razón: el colombiano (64) se escapó en un contragolpe, esquivó al arquero fuera del área y anotó con calma el tanto decisivo.

"El Madrid tiene a Cristiano, el Barsa a Messi y nosotros a Falcao", dijo Simeone de su pupilo. "Nadie se puede relajar en las cinco fechas que quedan. Van a ser terribles".

La movilidad de Isco Alarcón y del uruguayo Sebastián Fernández generó peligro por el Málaga ante la Real, que encajó el primer gol en un disparo lejano de Isco (19) que superó la estirada del arquero chileno Claudio Bravo.

Las cosas parecieron empeorar para el cuadro visitante con la expulsión de Mikel González antes del descanso, pero Xabi Prieto (49) empató de volea tras rechace defensivo.

Málaga rozó el segundo tanto, y el argentino Martín Demichelis finalmente batió el arco de Bravo en el último suspiro, pero el árbitro anuló erróneamente el tanto por fuera de juego.

"No fuimos el equipo alegre de siempre", reconoció Pellegrini. "Tuvimos cuatro o cinco ocasiones y el gol de Demichelis, que fue legítimo, pero Bravo estuvo muy bien".

Con la baja de Iker Muniaín, el Athletic cobró ventaja con un gol de cabeza de Fernando Llorente (13) al rematar un tiro libre de Ibai Gómez. Mallorca impactó en el poste un zurdazo de Pedro Bigas en media vuelta y siguió martillando en la segunda mitad con un cabezazo de Emilio Nsué y una llegada del uruguayo Gonzalo Castro, aunque fue el local Gaizka Toquero el que acarició el segundo con un tiro al travesaño.

El timonel del Athletic, el argentino Marcelo Bielsa, se mostró confiado sobre las posibilidades de poder clasificar para la próxima Liga de Campeones: "Hemos perdido muchos puntos, pero los últimos 15 nos otorgan una posibilidad que ojalá podamos hacer efectiva".

Tomislav Djumovic (6) se estrenó como goleador con Zaragoza al abrir el marcador al inicio del choque con Granada.

El 14to gol en liga de Rubén Castro (33) permitió a Betis superar a Osasuna, mermado desde los 61 por la expulsión de Raúl García que forzó el ecuatoriano Jefferson Montero.

Villarreal y Racing libraron un duelo equilibrado en que el paraguayo Hernán Pérez (46) anotó su segundo tanto en dos fechas para adelantar al cuadro castellonense. Los visitantes encontraron el premio del empate en los descuentos gracias a una diana del argentino Lautaro Acosta.