El presidente Barack Obama se embarca el viernes en su viaje a la Cumbre de las Américas en Colombia con un ojo puesto en mejorar los lazos internacionales y el otro en una audiencia en este año electoral en Estados Unidos.

Al margen de América Latina, no habrá población más interesada en seguir de cerca a visita de Obama de tres días a Cartagena que los hispanos en Estados Unidos. Con más de 50 millones de latinos en el país —de los cuales, 21 millones pueden votar— Obama tiene una audiencia importante que es de vital importancia en este año electoral.

Asimismo, Obama arranca el viaje con una parada el viernes en Tampa Bay, Florida, llamando la atención a los beneficios del comercio con América Latina en un estado indeciso en la elección general. La breve desviación subraya los intentos del gobierno para proyectar el viaje en términos nacionales y mejorar la débil posición presidencial ante la comunidad comercial en estadounidense.

"La Florida, creo, es un centro tanto comercial como entre personas en términos de conexión entre Estados Unidos y América Latina", dijo el subasesor de seguridad nacional de la Casa Blanca Ben Rhodes, previo al viaje del presidente.

Tal acercamiento con los vecinos del sur del país no es exclusivo de Obama. Los presidentes Bill Clinton y George W. Bush previamente también "entendieron que las políticas y relaciones correctas con América Latina podría coincidir con las correctas relaciones internas hacia los latinos y los inmigrantes", dijo Nelson Cunningham, quien trabajó en la Casa Blanca de Clinton como asesor especial en Asuntos del Hemisferio Occidental.

Sin embargo, algunos de los temas más espinosos que Obama podría enfrentar en Cartagena —la política migratoria de Estados Unidos y la política estadounidense hacia Cuba— presentan un enigma político para Obama localmente, incluso mientras que los líderes de América Latina expresan su frustración con la falta de acción por su gobierno en ninguno de los dos temas.

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