Drew Brees, líder indiscutible de los Saints de Nueva Orleáns, calificó a Joe Vitt como "la selección obvia" para ser el entrenador en jefe interino del equipo mientras Sean Payton pasa toda la temporada de 2012 suspendido por su participación en el sistema de premios del equipo por lastimar a adversarios.

Vitt fue suspendido seis juegos por el escándalo que sigue siendo investigado por la NFL, y los Saints no han anunciado aún cómo serán divididas sus responsabilidades durante su ausencia en el primer tercio de la temporada regular, pero a Brees no parece molestarle eso.

"Joe Vitt es uno de los entrenadores más respetados que conozco", dijo el quarterback el viernes en un correo electrónico enviado a la AP. "Su capacidad para dirigir a este equipo durante un momento incierto a lo largo de este receso de temporada y por cualquiera que sea el tiempo que lo tengamos durante la temporada regular es innegable en nuestro camerino".

Vitt, de 57 años, ha trabajado en la NFL desde 1979 y se unió a los Saints como parte del primer equipo de colaboradores de Payton en 2006. Durante la temporada 2009-10 del campeonato del Súper Bowl, Brees habló radiantemente sobre las capacidades de liderazgo de Vitt, recordando un discurso de Vitt en el que dijo que los jugadores y entrenadores que ganan campeonatos juntos caminan juntos para siempre en la historia, independientemente hacia dónde puedan llevarlos sus carreras en lo personal.

"El es la selección obvia y la mejor opción", dijo Brees. "Pienso que hablo por todo nuestro equipo cuando digo que creemos en él tanto como él cree en nosotros".

Los Saints habían consultado al entrenador retirado Bill Parcells, mentor de Payton de sus días juntos en Dallas, mientras trataban de resolver cómo moverse en la ausencia de Payton. El club decidió posteriormente nombrar a alguien interino, con el gerente general Mickey Loomis enfatizando la necesidad de mantener tanta continuidad como fuera posible para un equipo que busca su cuarta aparición consecutiva en la postemporada.

Vitt supervisará el programa de entrenamiento fuera de temporada y el campo de entrenamiento antes de hacerse a un lado en el primer tercio de la temporada regular.