La jueza de Florida que preside el proceso por homicidio simple contra George Zimmerman, voluntario de una patrulla vecinal, señaló el viernes que podría tener un conflicto de intereses.

La jueza Jessica Recksiedler indicó durante una breve audiencia en Sanford, Florida, que su esposo trabaja con un abogado que remitió a Zimmerman, de 28 años, a su actual abogado defensor. La familia de Zimmerman originalmente solicitó que ese abogado, Mark NeJame, representara a Zimmerman, pero NeJame en su lugar lo envió con el abogado Mark O'Mara.

NeJame es un abogado defensor ampliamente conocido en Orlando que funge como comentarista para CNN en el caso. Antes representó a los padres de Casey Anthony, la mujer que fue absuelta de la muerte de su hija, y a Tiger Woods cuando el golfista fue implicado en un accidente vehicular.

La jueza pidió a O'Mara y a la fiscalía que presenten mociones con sus puntos de vista sobre el posible conflicto antes de una audiencia de fianza programada para el próximo viernes.

La fiscalía asegura que el voluntario de la patrulla vecinal asesinó de un tiro en el pecho a Trayvon Martin, de 17 años, durante un enfrentamiento el 26 de febrero.

Los partidarios de Martin se movilizaron durante semanas para forzar el arresto de Zimmerman. Ahora el abogado defensor ha comenzado lo que podría ser una prolongada batalla legal para librar a su defendido.

El primer paso para O'Mara será tratar de sacar a su cliente de la cárcel mientras continúa el proceso legal. La audiencia para el acusado probablemente será el 20 de abril a fin de determinar si se le permitirá presentar fianza y salir de la cárcel, dijo el abogado el jueves por la noche.

Activistas por los derechos civiles manifestaron alivio después que Zimmerman fue acusado el miércoles, después de semanas de una creciente indignación pública por la falta de un arresto. Pero expertos legales advirtieron que existe una fuerte posibilidad de que el caso no vaya a juicio debido a una ley de la Florida que da amplios derechos para usar fuerza mortífera en defensa propia sin tener que apartarse de una pelea.

Para demostrar asesinato en segundo grado, la fiscalía debe demostrar que Zimmerman cometió un acto "inminentemente peligroso" que mostró una desconsideración "depravada" por la vida humana. El cargo conlleva una sentencia obligada de 25 años de prisión y un máximo de cadena perpetua.

Con ese fin, los fiscales dijeron en una declaración jurada, la cual se presentó en apoyo del cargo de asesinato en segundo grado, que la noche en que el acusado mató a Martin, Zimmerman siguió y enfrentó al adolescente negro después que un despachante de la policía le dijo que no lo hiciera.

La declaración parece contradecir la versión que dio Zimmerman sobre el incidente de la noche del 26 de febrero, de que Martin lo atacó después que el vigía se dio vuelta y regresaba a su vehículo.

En determinado momento, se anticipa que el abogado defensor pedirá al juez una audiencia sobre la ley de defensa propia de la Florida.

"Va a ser una faceta de esta defensa, estoy seguro", dijo en una entrevista. "Ese estatuto tiene algunas disposiciones preocupantes, y vamos a tener discusiones al respecto. Pero en estos momentos es la ley de la Florida, y es la ley que va a tener impacto sobre este caso".

En una audiencia previa al juicio, los abogados solamente deben demostrar por medio de preponderancia de pruebas que actuó en defensa propia para que un juez levante el cargo de asesinato en segundo grado. Y si eso no funciona y el caso va a juicio, la defensa puede volver plantear el argumento.

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Tamara Lush está en Twitter como http://twitter.com/tamaralush