Las nuevas oportunidades de desarrollo económico en el Artico están repletas de grandes riesgos de desastres ambientales, en parte debido a la falta de conocimiento sobre la región, indicó el jueves un reporte británico.

El informe fue dado a conocer por la aseguradora londinense Lloyd's y la Chatham House, un instituto de relaciones internacionales y respetado centro de estudios.

Informaron que la región del Artico podría atraer 100.000 millones de dólares o más en inversiones en minería, pesca, actividad marítima y turismo en la siguiente década.

"Aunque las proyecciones son importantes, la trayectoria y velocidad del desarrollo económico en el Artico son inciertos", indicó el documento. "Hay muchos huecos en infraestructura y conocimiento sobre el Artico que frenan el desarrollo e incrementan los riesgos de proyectos confines".

El reporte señala que se necesita infraestructura y vigilancia para promover una actividad económica segura.

"En muchas áreas — marítima, búsqueda y rescate — la infraestructura actual es insuficiente para lo que demanda el desarrollo económico. Se necesita la cooperación pública y privada para proveer esta infraestructura", indica el estudio.

El reporte exhortó a los integrantes del Consejo Artico — Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suiza y Estados Unidos — a tomar la iniciativa de promover regulaciones más estrictas para la actividad económica en la región.

Quedan dudas sobre si las plataformas marítimas de exploración petrolera pueden soportar las severas y frecuentes tormentas árticas, indicó el reporte. Citó la volcadura de la plataforma flotante Kolskaya en la costa este de Rusia en diciembre, donde murieron 53 personas y los daños superaron los 100 millones de dólares.

"Los daños causados por icebergs y hielo en altamar son un riesgo mayor para las plataformas petroleras móviles, y mientras aumenta el área de aguas abiertas por el derretimiento polar, estas plataformas deberán lidiar con olas más fuertes", indicó el reporte.

El jefe de Lloyd's dijo que las empresas de manejo de riesgos necesitarán información actualizada para analizar exitosamente los riesgos en el Artico.

"Existe una clara necesidad de inversión sostenida en investigación en el Artico", dijo Richard Lloyd, director general de Lloyd's.