Los empresarios hispanos están llamados a jugar un papel clave para que Estados Unidos duplique sus exportaciones en el año 2014 debido a sus vínculos con América Latina, la región que compra más productos estadounidenses en el planeta, dijeron el jueves funcionarios gubernamentales durante un evento celebrado por la Casa Blanca.

El representante comercial estadounidense Ron Kirk dijo que el comercio total en el hemisferio asciende a 2,1 billones de dólares, y que el 40% de las exportaciones estadounidenses van a América Latina.

"Creemos que podemos aumentar exponencialmente el comercio con la implementación de los tratados de libre comercio con Colombia y Panamá", dijo en referencia a los acuerdos comerciales que el Congreso estadounidense aprobó en octubre y que estuvieron estancados desde 2006.

Panamá espera haber implementado el acuerdo comercial el 1 de octubre y Colombia no ha especificado fecha alguna.

Kirk señaló que menos de 300.000 empresas estadounidenses se dedican a la exportación y que el 95% son pequeñas empresas.

"Una de las herramientas más poderosas que tenemos en Estados Unidos es nuestra diversidad increíble. Muchos de nuestros exportadores exportan a países donde tienen amigos, parientes y compañeros de estudios", dijo Kirk a un auditorio de empresarios hispanos.

El representante comercial se mostró optimista sobre alcanzar la meta impuesta por el presidente Barack Obama de duplicar para 2014 las exportaciones estadounidenses, crear dos millones de empleos y combatir así la desocupación que aqueja a Estados Unidos desde 2008.

Karen Mills, directora de la Oficina Federal para Pequeñas Empresas (SBA por sus siglas en inglés), dijo que su despacho garantizó el año pasado una cifra sin precedentes de préstamos por 90.000 millones de dólares, de los cuales 1.400 millones se destinaron a 3.500 compañías pertenecientes a hispanos.

Mills indicó que desde el 2009 su despacho ha incrementado préstamos a empresas latinas en 57% según el número de compañías y en 132% según el monto en dólares.

Antes de viajar el viernes a la Cumbre de las Américas en Cartagena, Obama pronunciará el jueves un discurso sobre la importancia económica de América Latina en Tampa, punto de origen de una fracción importante de las exportaciones estadounidenses al continente.

Obama aspira reelegirse en los comicios de noviembre, cuando los votantes hispanos jugarán un rol protagónico en estados claves.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como: https://twitter.com/luisalonsolugo