El gobierno argentino y la petrolera brasileña Petrobras acordaron el martes avanzar en la producción de hidrocarburos en Neuquén después de que días atrás se revirtiera la concesión de un área hidrocarburífera de la empresa en dicha provincia patagónica.

Directivos de la petrolera se reunieron con el ministro de Planificación, Julio de Vido, informó esa cartera. La semana pasada, el gobierno de Neuquén revirtió a Petrobras y otras petroleras las áreas Veta Escondida, Covunco Norte y Fortín de Piedras por la falta de producción e inversiones suficientes.

Tras ser notificada de la medida, la compañía aseguró en un comunicado que no incurrió en "ningún incumplimiento" que justifique el retiro de la licencia.

De Vido calificó de "muy productivo" el encuentro. La cartera dijo en un comunicado que difundió la agencia oficial de noticias Telam que las autoridades expusieron los "objetivos en materia de inversión y producción de hidrocarburos" y que se alcanzó un compromiso de todas las partes en "avanzar en proyectos concretos, sobre todo en la provincia de Neuquén, dada la importancia que tienen sus yacimientos en nuestra matriz".

Asistieron a la reunión el director ejecutivo de Petrobras, Carlos Costa; el director de Exploración y Producción de Gas y Petróleo de Petrobras, Benicio Frazao, y el ministro de Energía, Ambiente y Servicios Públicos de Neuquén, Guillermo Cocco, entre otros funcionarios.

De Vido explicó a las autoridades de Petrobras el acuerdo suscrito entre las provincias que conforman la Organización Federal de Estados Productores de Hidrocarburos y el gobierno nacional, "que promueve la plena producción de los yacimientos de gas y petróleo y la recuperación del autoabastecimiento energético", señaló el comunicado.

El ministro y la petrolera acordaron que los proyectos de inversión en Argentina sean puestos a consideración en la reunión que De Vido mantendrá el próximo 20 de abril en Brasilia con la presidenta de la compañía, María Das Graças Forster.

Al revertir las áreas de concesión a varias petroleras la semana pasada, el gobierno neuquino señaló que "en el caso del área Veta Escondida... se verificó que permanece sin producción ni reservas comprobadas y con inversiones insuficientes".

En tanto, indicó que el área Covunco Norte, concesionada a Argenta Argentina S.A., permanecía sin producción ni reservas y sin inversiones comprobables. Con respecto a Fortín de Piedras, operada por Tecpetrol, "se constató que se encuentra sin producción y con inversiones insuficientes".

Del comunicado del Ministerio de Planifiación Federal no se desprende que las autoridades neuquinas vayan a rever la decisión de retirar la concesión del área petrolera a Petrobras.

El gobierno neuquino ya había anulado la concesión de tres áreas explotadas por Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF), la principal empresa del país y controlada por la española Repsol. El presidente de Repsol YPF, Antonio Brufau, se encuentra en Buenos Aires donde pidió entrevistarse con las autoridades, según informó el lunes la compañía.

En un comunicado, YPF expresó "su vocación de contribuir al desarrollo del país mediante la continuidad de su Programa de Desarrollo Exploratorio y Productivo 2010-2014 y a través de la concreción de las inversiones más importantes que esta compañía realizó en su historia, con una previsión de 15.000 millones de pesos (3.409 dólares) para este año, compromiso que supera los más de 13.300 millones de pesos (3.022 millones de dólares) invertidos durante 2011".