España colocó un pie en las semifinales y Croacia le robó el primer punto a Argentina en el inicio de las series por los cuartos de final del Grupo Mundial de la Copa Davis.

Estados Unidos y Francia dividieron los puntos en su serie en Montecarlo, al igual que República Checa y Serbia en Praga.

David Ferrer y Nicolás Almagro arrollaron a los austríacos Andreas Haider-Maurer y Jurgen Melzer en sus respectivos partidos en la cancha de arcilla de Castellón para darle ventaja de 2-0 al campeón defensor de la Davis.

Ferrer ganó 6-1, 6-3, 6-1 y Almagro se impuso 6-2, 6-2, 6-4.

"Fue más fácil de lo que pensé, no metió muchos tiros", dijo Ferrer, quinto del ranking mundial y primera raqueta de España ante la ausencia de Rafael Nadal. "Es muy importante estar arriba 2-0 al final del primer día".

España puede conseguir su boleto a las semifinales el sábado cuando su pareja de Marcel Granollers y Marc López se enfrente con Oliver Marach y Alexander Peya en el partido de dobles.

David Nalbandian, el gran emblema de Argentina en la Davis, sucumbió en un maratónico partido de más de cinco horas al caer 5-7, 6-4, 4-6, 7-6 (2), 6-3 frente a Marin Cilic. Juan Martín del Potro trataba de rescatar el segundo punto más tarde frente a Ivo Karlovic, aunque ese partido podría ser detenido por falta de luz.

"Después de jugar cinco horas, en realidad important mucho si ganas o pierdes", comentó Cilic. "Me siento fabuloso mentalmente y creo que mañana me recuperaré físicamente".

Nalbandian y Eduardo Schwank están anotados para disputar el doble del sábado contra Cilic y Lovro Zovko.

Por su parte, John Isner derrotó 6-3, 6-2, 7-5 a Gilles Simon y Estados Unidos empató 1-1 su serie contra Francia en las canchas de polvo de ladrillo de Montecarlo.

Jo-Wilfried Tsonga había puesto en ventaja a Francia con un triunfo 7-5, 6-2, 2-6, 6-2 sobre Ryan Harrison. Los franceses Julien Benneteau y Michael Llodra se toparán con los hermanos Bob y Mike Bryan en el duelo de dobles.

"Espero jugar mejor en mi próximo partido (el domingo contra Isner)", expresó Tsonga. "Tuve que batallar, pero al final me salió bastante bien. Traté de imponer mi juego, a pesar de perder el tercer set".

República Checa se puso en ventaja 1-0 sobre Serbia gracias a la victoria de Tomas Berdych 6-2, 6-1, 6-2 sobre Viktor Troicki en Praga, pero Janko Tipsarevic doblegó después 5-7, 6-4, 6-4, 4-6, 9-7 a Radek Stepanek para nivelar la contienda.

Serbia no cuenta con su primera raqueta y número uno del ranking mundial, Novak Djokovic.

El ganador de la serie España-Austria chocará en semifinales en septiembre con Francia o Estados Unidos, mientras que el que salga airoso de la serie Argentina-Croacia se cruzará con República Checa o Serbia.