Juan Martín del Potro venció el viernes a Ivo Karlovic y le dio un respiro a Argentina en su duelo ante Croacia, el cual quedó 1-1 por la derrota de David Nalbandian con Marin Cilic al comenzar los cuartos de final de la Copa Davis.

Del Potro se impuso a Karlovic 6-2, 6-2, 7-6 (7), 6-1, mientras que Nalbandian perdió ante Cilic 7-5, 4-6, 7-4, 6-7 (2), 3-6 en un difícil duelo de más de cinco horas sobre arcilla al aire libre.

Raqueta número uno de Argentina y 10 del mundo, Del Potro necesitó dos horas y 19 minutos para deshacerse de Karlovic (52 del ránking) en esa serie que recién se definirá el domingo.

Del Potro estuvo en duda hasta último momento, ya que horas antes del partido padeció de vómitos y dolores estomacales por causas no especificadas.

"Estoy enfermo pero tuve la suerte de poder ganar. Me voy a la cama ahora", dijo Del Potro apenas consumado su triunfo, en el que metió 10 aces mientras que Karlovic hizo la mitad.

"Si no era un partido de Copa Davis no jugaba ni loco, incluso capaz me iba a Tandil" (su ciudad natal), agregó el argentino, quien dijo que estará con su salud mejorada para la serie final del domingo cuando debería jugar ante Cilic.

El tercer punto será el choque de dobles del sábado que al principio deberían jugarlo Nalbandian-Eduardo Schwank con Cilic-Lovro Zovko.

"A nadie le gusta perder pero me voy tranquilo porque terminé bien de físico y voy a jugar mañana" (sábado), dijo Nalbadian, quinto mejor jugador de Argentina y el tenista más emblemático del país en la actualidad.

Cilic dijo que a pesar del desgaste físico también estaría en los dobles.

"Psicológicamente me siento de maravillas y creo que el físico se va a recuperar", afirmó Cilic, de 23 años.

Fue un partido equilibrado y con más fallas que virtudes, con un total de 241 errores no forzados, de los cuales 128 fueron de Cilic, y con seis aces del argentino contra 10 del croata ante unas 14.000 personas en el estadio Parque Roca.

"Ni uno ni otro jugamos en el nivel que deberíamos", reconoció el croata.

Nalbandian, 50 del mundo, le quebró el saque a Cilic (23) en el séptimo game al aprovechar la primera de sus tres oportunidades, pero una doble falta y un error no forzado le permitieron al croata devolver gentilezas.

Nalbandian cometió un total de 11 dobles faltas y Cilic apenas tres.

Con el partido parejo, Nalbandian quebró el saque por segunda vez, en este caso en el undécimo game, y después hizo valer su servicio para liquidar el primer set con un lujoso drop.

Cilic emparejó las cosas al quedarse con la segunda manga, en la que con su servicio llegó a ponerse 5-2. Luego Nalbandian acortó diferencias pero el balcánico quebró y estampó un 6-4.

Con reclamos de ambos tenistas al juez por fallos a sus juicios dudosos, Nalbandian volvió a sacar ventaja en el tercer set con su saque y con un 40-15 que se tradujo en un 6-4 con un revés paralelo.

El cuarto set fue muy parejo como todo el partido y sin quiebres de servicio.

Ya en el tie break, Cilic se alzó con dos mini quiebres y con su saque aprovechó la primera de las cuatro oportunidades para ganar el cuarto parcial 7-6 cuando Nalbandian estrelló una devolución en la red.

En quinto y decisivo set, el croata quebró el saque a su rival para ponerse 2-1 y encaminarse a una victoria que definió con una fallida devolución de Nalbandian que también pegó en la red.

El ganador de la serie entre Argentina-Croacia enfrentará a República Checa o Serbia en las semifinales de septiembre.