Los precios de las acciones en las bolsas de valores de Nueva York tuvieron su peor semana de lo que va del año.

No habrá intercambio bursátil el viernes por el feriado religioso del Viernes Santo, por lo que el índice Standard & Poor's de 500 acciones cerró la semana abreviada de transacciones con un retroceso de 0,7%. Aunque modesto frente a las duras caídas del año pasado, es el peor desde la semana que terminó el 16 de diciembre de 2011.

Los inversionistas prefirieron vender acciones el jueves ante el persistente temor de que España pueda tener problemas para cumplir el pago de su deuda, luego que una tasa clave de interés sobre los bonos del gobierno español subió a su mayor posición desde noviembre.

"El cortafuego que estableció Europa no sería adecuado en absoluto para atender una cesación de pagos española", dijo el director de estrategia bursátil de la firma U.S. Bank Wealth Management, Jim Russell. "Tenemos la esperanza de que (la deuda española) será manejable, pero no estamos seguros".

El S&P 500 bajó 0,88 puntos el jueves para cerrar en 1.398,08. El índice industrial Dow Jones perdió 14,61 enteros y se ubicó en 13.060,14 y el Nasdaq, con predominio de las emisoras de alta tecnología, subió 12,41 puntos a 3.080,50.

El número de los títulos ganadores fue superior al de los perdedores en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de operaciones fue ligero, de 3.300 millones de acciones.

La venta de acciones fue al parecer atemperada por un informe emitido el jueves por el Departamento del Trabajo para comunicar que el número de personas que solicitaron prestaciones por desempleo descendió a su menor cantidad en cuatro años.

En cuanto a los bonos del Tesoro estadounidense, el rendimiento del papel a 10 años disminuyó de 2,23% a 2,18%.

La inquietud sobre Europa elevó a la moneda estadounidense a su mayor valor en tres semanas ante el euro, que se cotizó en 1,31 dólares, mientras el oro aumentó 16 dólares a 1.630 dólares la onza troy. El petróleo de referencia avanzó 1,84 dólares para terminar en 103,31 dólares el barril. El tipo Brent subió 1,09 a 123,43 dólares por barril.

En otras bolsas del mundo, el índice británico FTSE 100 tuvo una ganancia ligera, el DAX alemán bajó 0,13% y el francés CAC-40 aumentó 0,19%, en tanto el Nikkei 225 de Japón descendió 0,5%.