Tropas sirias atacaban el jueves un suburbio de la capital Damasco, afirmaron activistas que calificaron la ofensiva como una de las campañas más violentas desde que empezó el levantamiento hace un año.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos, con sede en Gran Bretaña, dijo que se está realizando "una gran operación" en el suburbio de Douma, con tanques bombardeando la zona y enfrentamientos entre tropas sirias y desertores del ejército.

El activista Mohammed Saeed que vive en Douma dijo que la operación del jueves es "una de las más violentas campañas contra la zona" desde que empezó el levantamiento en contra del régimen del presidente Bashar Assad en marzo del año pasado. Indicó que las tropas usaban a los detenidos como escudos humanos en su avanzada hacia una de las principales plazas del suburbio, a unos kilómetros al noroeste de Damasco.

"Los soldados caminaban detrás de los detenidos en la Plaza Ghanam cerca del mercado de verduras", afirmó Saeed a través del Skype. "Hacen eso a fin de que el Ejército de Siria Libre no le dispare a las tropas", agregó.

Dijo que los cañoneos y enfrentamientos armados comenzaron a las 7 de la mañana.

"El régimen no tiene límites en sus crímenes. Están dispuesto a hacer lo que sea", agregó Saeed. "Están atacando a las viviendas directamente".

Videos de aficionados, colocados por los activistas, mostraban humo que se alzaba sobre las áreas residenciales mientras se escuchaba el traquetear de los disparos.

Asimismo, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos reportó una de las mayores operaciones del levantamiento en Douma, donde se cree que están activos desertores del ejército.

Douma, que fue escenario de operaciones en contra de Assad desde que empezó el levantamiento, ha sido objeto de violentas campañas del régimen durante el año pasado. La organización dijo que las tropas enviaban refuerzos al suburbio, donde se teme que algunos residentes hayan muerto.

Rami-Abdul-Rahman, que encabeza el Observatorio, dijo que el régimen al parecer "intenta poner a Douma bajo su control a como dé lugar". Agregó que se cree que hay cientos de desertores del ejército en el suburbio.

La organización de derechos humanos dijo que las tropas del gobierno también se han enfrentado a desertores en pueblos del norte del país como Hraytan y Anadan, cerca de Aleppo, la ciudad más grande de Siria.

Mohammed Abu Nasr, activista en Hraytan, dijo que el poblado de unos 50.000 residentes era sujeto a intenso bombardeo por tanques y helicópteros desde las 5 de la mañana. Agregó que una ofensiva por tierra empezó tres horas más tarde y cientos de efectivos se abrían camino dentro del poblado.

"Hay gente herida en las calles a quienes no podemos acercarnos debido al bombardeo", dijo Abu Nasr vía telefónica. "La situación es catastrófica en la ciudad. Un gran número de personas está huyendo".

Hraytan está al norte de Aleppo, una ciudad que ha estado relativamente tranquila desde que empezó el levantamiento.

El Observatorio reportó que tropas del ejército atacaban Anadan y añadió que los desertores han sido capaces hasta el momento de dañar tres vehículos del ejército y han matado y herido a algunos soldados.

En la medida en que la batalla se ha enrarecido en el norte, más sirios han huido al país vecino Turquía donde la agencia de manejo de emergencias del país dijo que más de 1.600 refugiados llegaron entre el miércoles y el jueves. En total, son ya casi 22.000 sirios los que han huido a Turquía.

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El periodista de The Associated Press Selcan Hacaoglu en Ankara, Turquía, contribuyó con este despacho.

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Bassem Mroue está en Twitter como: http://twitter.com/bmroue