El fútbol español confirmó su espléndido momento al meter a tres equipos en las semifinales de la Liga Europa después que Athletic de Bilbao, Atlético de Madrid y Valencia sortearon el jueves sus respectivas series por los cuartos de final.

Sporting de Lisboa completó la lista de semifinalistas, para un pleno de clubes ibéricos.

El Athletic empató 2-2 con el Schalke alemán, para avanzar con un marcador global de 6-4. Valencia goleó 4-0 a AZ Alkmaar y remontó su serie para pasar con un 5-2 global, mientras que el Atlético se impuso 2-1 en Hannover y selló el boleto con un 4-2 global.

Sporting igualó 1-1 con Metalist y avanzó con un 3-2.

El Athletic del técnico argentino Marcelo Bielsa enfrentará en semifinales al Sporting, mientras que el Atlético, entrenado por su compatriota Diego Simeone, se enfrentará con el Valencia.

Aunque las deudas agobien a los equipos españoles (más de 1.000 millones de dólares en impuestos que no han pagado), su rendimiento en los campos europeos ha sido notable.

Un total de cinco clubes de España están en las semifinales de las dos competencias europeas, ya que Real Madrid y Barcelona se clasificaron entre los cuatro mejores de la Liga de Campeones.

"Ojalá que los demás equipos españoles puedan seguir adelante", dijo Raúl González, el delantero español del Schalke.

Con su fútbol ofensivo, el Bilbao eliminó el gigantes inglés Manchester United en la ronda previa y ahora consiguió avanzar a a su primera semifinal europea desde que perdió ante Juventus en la Copa UEFA de 1977.

Schalke amagó con la remontada en San Mamés cuando Ander Herrera perdió el balón y Klaas-Jan Huntelaar no perdonó al rematar fuera del área para abrir el marcador a los 28 minutos. Fue el décimo gol del delantero holandés en el torneo, del cual es el máximo cañonero en esta edición.

Bielsa tuvo que sacar a Herrera por lesión, con Ibai Gómez tomando el puesto en el mediocampo. El cambio tuvo un efecto positivo en los bilbaínos y el propio Gömez logró empatar a los 40 tras sacarse la marca de un zaguero.

El visitante alemán no se rindió y se jugó con todo en la segunda mitad. Raúl, con su tercer gol de la eliminatoria, volvió a poner en ventaja a Schalke al definir de zurda a los 52. El Bilbao, sin embargo, respondió tres minutos después mediante el tanto de Markel Susaeta tras pases de Iker Muniain.

"Aquí sabíamos que teníamos que marcar tres goles como mínimo y lo hemos intentado. Sin embargo, ellos han aprovechado sus ocasiones", dijo Raúl.

En Hannover, Adrián López anotó un monumental gol para que el Atlético, campeón de 2010, siguiera adelante. A los 63, López recibió del brasileño Diego y procedió a quitarse de encima a cinco defensores antes de batir al arquero Ron-Robert Zieler.

Pero Mame Diouf le puso emoción a la parte final del duelo cuando igualó transitoriamente para Hannover a los 81. El Atlético finalmente respiró con alivio tras el octavo gol del colombiano Radamel Falcao, a los 87, dominando la pelota con el pecho y definir de volea.

Adil Rami en dos ocasiones (15, y 17), Jordi Alba (56) y Pablo Hernández (80) fueron los autores de los goles que permitieron al Valencia darle la vuelta a su eliminatoria con AZ Alkmaar.

Ricky van Wolfswinkel (44) puso en ventaja a Sporting, pero el Metalist de Ucrania empató mediante el argentino Jonathan Cristaldo (57). Metalist pudo empatar la eliminatoria a los 64, pero el arquero Rui Patricio le tapó un penal al brasileño Cleiton Xavier.