Paul Pierce obtuvo el tiro que quería.

Tim Duncan se llevó el resultado.

Duncan impidió que Pierce se dirigiera a la canasta, lo cual lo obligó a saltar echándose hacia atrás a la hora de tirar, pero el balón rebotó en el aro al sonar el timbrazo y los Spurs de San Antonio resistieron el miércoles para llevarse su noveno triunfo consecutivo, esta vez por 87-86 sobre Boston.

"O yo lo lograba o perdíamos. Simplemente no quería que (Pierce) se me fuera", dijo Duncan, que metió 10 puntos y capturó 16 rebotes. "Para ser honesto con ustedes, probablemente él obtuvo el tiro que quería".

Pierce encestó 15 unidades y se apoderó de 10 rebotes, pero no pudo maniobrar para alcanzar espacio libre después que Boston metió la pelota a la cancha con 7,9 segundos por jugarse. El espigado Duncan permaneció marcándolo, obligando a Pierce a echarse hacia atrás cerca de la parte superior de la llave y el tiro salió elevado y con menor fuerza.

"Creo que llegó a un buen sitio. Sólo fallé el tiro", dijo Pierce. "Estas cosas no tienen un guión previo, realmente. Uno entra en situaciones de presión; a veces funcionan y a veces no".

Danny Green anotó 14 puntos y Gary Neal metió 13, entre ellos un triple con dos minutos restantes que puso a los Spurs de nuevo al frente después que dejaron escapar una ventaja de 17 puntos en la primera mitad.

El argentino Manu Ginóbili metió cinco puntos con dos canastas en seis intentos y el único tiro libre que cobró.

Rajon Rondo encestó 17 puntos y 11 asistencias para Boston, que había ganado cinco encuentros consecutivos.

Por su parte, los 76ers de Filadelfia están viendo cómo se les escurre entre las manos una foja ganadora por primera ocasión en siete temporadas y una preclasificación entre los primeros cuatro a los playoffs de la Conferencia Este. Fue agradable tener el título del mejor equipo de la División del Atlántico durante tres meses.

Andrea Bargnani anotó 24 puntos y DeMar DeRozan hizo 18 para conducir a los Raptors de Toronto a su tercer triunfo seguido, esta vez una paliza de 99-78 sobre los Sixers.

En enero Filadelfia arrolló a Toronto 97-62 en camino a un arranque deslumbrante de 20-9 en la campaña. Pero esos días han terminado para los 76ers: Elton Brand y Jrue Holiday tuvieron 20 puntos en la octava derrota de Filadelfia en los últimos 12 partidos.

Los Sixers (29-25) perdieron su dominio del primer sitio en el Atlántico y, de los últimos 11 partidos que les faltan, finalizan la campaña con una racha de nueve partidos como visitantes que podría poner en riesgo su boleto a los playoffs.

"Realmente no tengo nada", dijo el entrenador Doug Collins. "No sé qué decir".

En otros partidos de la jornada, los Suns de Phoenix vencieron 107-105 al Jazz de Utah; los Mavericks de Dallas derrotaron 95-85 a los Grizzlies de Memphis; el Heat de Miami dio cuenta 98-93 del Thunder de Oklahoma City; los Hornets de Nueva Orleans superaron 94-92 a los Nuggets de Denver y los Bucks de Milwaukee le ganaron 107-98 a los Cavaliers de Cleveland.

Además, los Warriors de Golden State vencieron 97-94 a los Timberwolves de Minnesota; los Hawks de Atlanta derrotaron 120-93 a los Bobcats de Charlotte y los Pacers de Indiana doblegaron 109-96 a los Wizards de Washington.

Más tarde, los TrailBlazers de Portland derrotaron 101-88 a los Nets de Nueva Jersey, y los Lakers de Los Angeles vencieron 113-108 a los Clippers, su rival local.