David Nalbandian y Marin Cilic abrirán el viernes la serie entre Argentina y Croacia por los cuartos de final del Grupo Mundial de la Copa Davis.

Juan Martín del Potro, la mejor raqueta argentina y 10 del mundo, e Ivo Karlovic (52) jugarán a continuación en esta serie al mejor de cinco en el estadio Parque Roca, sobre una cancha de arcilla, según el orden de partidos determinados en el sorteo del jueves.

Nalbandian, quinto mejor jugador argentino en el ranking pero su figura más emblemática, tiene una ventaja 4-0 en sus duelos con Cilic (23) en torneos de ATP, mientras que Del Potro vence 2-1 en sus choques ante Karlovic.

"Estamos bien, la preparación fue buena y ya conocemos la cancha lo suficiente, así que sólo resta jugar", destacó Nalbandian, 50 en el mundo.

También quedó establecido el choque de dobles del sábado: Nalbandian-Schwank se medirán con Cilic-Lovro Zovko.

El domingo, en el primer turno jugarán Del Potro y Cilic y posteriormente Nalbandian y Karlovic, aunque podría haber cambios.

Del Potro se mostró indiferente al hecho de jugar el viernes en segundo turno.

"El que juega primero siempre tiene un poco de ansiedad. Igual, a mí no me cambia saltar a la cancha primero o segundo", señaló el tandilense.

Su rival Karlovic tuvo dos sinsabores en sus presentaciones en Buenos Aires en la serie de 2002 en cuartos de final, cuando perdió con Gastón Gaudio, ya retirado, y con Juan Ignacio Chela, que forma parte otra vez del equipo argentino pero en calidad de suplente.

"Aquella vez que vine era muy joven", recordó el croata de 33 años. "En esa época no tenía experiencia y para mi todo era muy nuevo, pero ahora tengo más experiencia. De todos modos, será una serie muy dura".

La ceremonia se demoró unas dos horas por los daños causados en el Parque Roca por un fuerte temporal que en la noche del miércoles azotó a la capital argentina.

Fuertes lluvias y ráfagas de viento provocaron voladuras de carpas, rotura de vidrios y caída de árboles dentro de la sede del estadio, e incluso impidió la normal realización de la cena de camaradería entre argentinos y croatas, la cual debió suspenderse.

Pero la cancha no sufrió daños.

Argentina y Croacia se enfrentaron dos veces por la Davis, en ambos casos en cuartos de final, con victorias para los sudamericanos en 2002 en Buenos Aires y en 2006 en Zagreb.

En la etapa anterior, Argentina venció 4-1 a Alemania y Croacia 3-2 a Japón.

En su firme ambición por ganar la Ensaladera de Plata, Argentina fue cuatro veces finalista y sufrió otras tantas decepciones: en 1981 perdió ante Estados Unidos, en 2006 con Rusia y en 2008 y 2011 ante España.

Croacia fue campeón en 2005, cuando le ganó 3-2 como visitante a Eslovaquia.

El ganador de la serie al mejor de cinco enfrentará a República Checa o Serbia en las semifinales de septiembre.