Real Madrid no debe tener problemas para alcanzar las semifinales de la Liga de Campeones por segundo año consecutivo y sólo un colapso sin precedentes evitaría que supere el miércoles la serie contra APOEL de Chipre.

El Madrid ganó 3-0 el partido de ida por los cuartos de final, y la historia favorece al cuadro español: ha ganado 26 de las 27 series en las que abrió con un triunfo a domicilio, incluyendo las tres en las que se impuso con un marcador así de abultado.

APOEL, en cambio, jamás ha remontado una desventaja de tal magnitud en 10 series anteriores.

El ataque del líder del fútbol español es una maquinaria bien engrasada que ha demostrado su potencia en tres victorias al hilo, incluyendo un 5-1 sobre Osasuna el fin de semana pasado en la liga española.

Cristiano Ronaldo encabeza al equipo con 47 goles en la temporada, entre ellos 37 en la liga, mientras que el francés Karim Benzema tiene 27 en todas las competencias. Cristiano, Benzema y el argentino Gonzalo Higuaín se han combinado para marcar 98 dianas en la temporada, y están bien encaminados para romper el récord del fútbol español.

El ataque también recibió el refuerzo del argentino Angel Di María, quien se recuperó de una lesión que lo tiene a maltraer en 2012 y que salió de la banca contra Osasuna para disputar apenas su segundo partido del año.

Mourinho podría utilizar algunos suplentes frente al APOEL tomando en cuenta el importante duelo del sábado contra Valencia por la liga española.

"La gente que juega responde, y es lo más importante, es la fuerza de un grupo que cada día queréis desestabilizar", indicó el timonel.

"Lo único que me explico es que quiero que el equipo gane, juegue bien, y desde el inicio está consiguiendo resultados juegue quien juegue y eso es lo más importante", agregó. "Xabi (Alonso) y (Esteban) Granero hicieron un gran partido en Pamplona y soy el primero en estar súper feliz, y tres día antes jugaron (Nuri) Sahin y (Sami) Khedira, y el equipo jugó muy bien y ganó".

APOEL es el primer equipo chipriota que llega hasta esta instancia en la Champions y viene de superar 2-1 a AC Omonia en su liga doméstica.

"Fue una victoria importante en un momento crucial del campeonato, que está terminando", señaló el técnico de APOEL, Ivan Jovanovic. "Fue una semana difícil y un partido difícil, que dependía de nuestra disposición, voluntad y concentración".

Jovanovic no contará con el delantero Ivan Trickovski ni el zaguero Marcelo Oliveira, mientras que el defensor Savvas Poursaitides sí viajará a la capital española.

"No vamos de vacaciones a Madrid, Los jugadores harán lo mejor posible por lograr el mejor resultado posible", indicó el presidente del APOEL, Phivos Erotokritou.

En la otra serie, Chelsea recibe al Benfica con ventaja de 1-0.

Los Blues marchan a cinco puntos del último puesto en la liga Premier que otorga un boleto a la Champions, por lo que podrían estar obligados a ganar el campeonato europeo para clasificarse al de la próxima temporada.

"Tenemos que tomar en cuenta que Benfica posiblemente se clasificará en su liga", advirtió el volante de Chelsea, Frank Lampard. "Entonces nosotros tendríamos que enfrentar al Barcelona o al Milan en las semifinales, y luego tendríamos la final".

"Ganarlos todos para confirmar nuestra presencia en la Liga de Campeones el próximo año es una carta arriesgada, aunque es posible".