Los extremistas afganos han incrementado sus ataques contra la Policía y en los últimos dos días han matado a nueve agentes y secuestrado 11 en diversas partes del país, informaron las autoridades el martes.

El aumento en los ataques del Talibán parece formar parte de un impulso extremista para afianzar su poder mientras las fuerzas de la OTAN, encabezadas por Estados Unidos, intentan fortalecer a los militares de Afganistán y dejarle la responsabilidad de combate a las fuerzas locales para fines de 2014.

Los insurgentes "envenenaron a policías" con alimentos en un puesto de control en el distrito de Nahri Sarraj en la provincia de Helmand del sur afgano y luego atacaron a agentes en el puesto de control el lunes por la noche, dijo la oficina del gobernador en un comunicado.

Cuatro policías murieron y dos más quedaron heridos en el ataque. Los cadáveres de dos civiles también fueron encontrados en el puesto de control.

La oficina del gobernador no dijo si los muertos fallecieron por envenenamiento o en los combates.

Qari Yusef Ahmadi, portavoz del Talibán, rechazó la versión gubernamental de los enfrentamientos y dijo que los combatientes talibanes atacaron el puesto de control y se incautaron de armas y un vehículo, pero que no envenenaron a los policías.

"Por la forma en que peleaban, parecía que podrían haberse estado drogando. Por eso la Policía dice que los envenenamos", dijo. "No lo hicimos".

El gobierno envió una delegación al área para que investigue.

En la vecina provincia de Kandahar, dos policías afganos murieron el martes por la mañana cuando su vehículo pasó encima de una bomba en el distrito Shah Wali Kot, dijo el general Abdul Razaq, jefe policial provincial.

En el norte, insurgentes mataron a tres policías y secuestraron a 11 en un ataque el lunes por la noche en un puesto de control en el distrito Wardoj de la provincia de Badakhshan.

El portavoz talibán Zabiula Mujahid responsabilizó al grupo por el ataque.

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El periodista de The Associated Press Mirwais Khan en Kandahar contribuyó con este despacho.