Un grupo de derechos humanos acusó al estado de Arizona de violar el derecho internacional al someter a un "aislamiento cruel" a presos no violentos o mentalmente enfermos y privarlos de atención médica y psicológica básica.

En un prolongado informe difundido el martes, Amnistía Internacional dijo que de los más de 2.900 reclusos en las cárceles de máxima seguridad del estado, 2.000 están confinados solos en celdas sin ventanas, incluso durante 24 horas diarias en condiciones que equivalen a privación sensorial.

La organización dijo que obtuvo sus estadísticas en el Departamento Correccional de Arizona.

El vocero del sistema correccional Bill Lamoreaux confirmó que más de 2.000 presos están recluidos solos en sus celdas pero que ni él ni el director Charles Ryan podían formular declaraciones sobre el informe debido a que alude a una demanda en curso.

En base a entrevistas con personal de las cárceles y reclusos, Amnistía Internacional dice que las celdas de tres por 2,30 metros (7,5 por 10 pies) están privadas de toda luz natural y afirma que a los presos en esas celdas no se les da oportunidad adecuada de ducharse o ejercitarse, sino a lo sumo seis horas por semana y a veces mucho menos.

"Los efectos acumulativos de las condiciones, especialmente cuando se imponen durante un período prolongado o indefinido, constituyen un tratamiento cruel, inhumano o degradante, violatorio del derecho internacional", según el informe.

El informe señala la alianza Internacional sobre Derechos Civiles y Políticos, del Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que prohíbe tratamiento que cause dolor físico o sufrimiento mental, y estipula que "toda persona privada de su libertad debe ser tratada con humanidad y respeto a la dignidad inherente de la persona humana".

El grupo dijo que el sistema de aislamiento de Arizona ha llevado a algunos presos a suicidarse, a sufrir depresión y ansiedad, y a agravar enfermedades mentales preexistentes.

Citando estadísticas que dice haber obtenido del departamento correccional, el grupo dijo que por lo menos 43 reclusos se suicidaron en las prisiones de Arizona para adultos entre octubre del 2005 y abril del 2011 y que por lo menos 22 de ellos eran alojados en celdas aisladas.

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Amanda Lee Myers está en Twitter como https://twitter.com/(hash)!/AmandaLeeAP