Se suponía que las cremas y los jabones antisépticos importados limpiaban y aclaraban la piel, combatían las arrugas y eliminaban las manchas y las pecas. Sin embargo, algunos de estos productos terminaron enfermando a los consumidores debido a su alto contenido de mercurio.

El Gobierno emitió una alerta luego de que docenas de personas en por lo menos siete estados fueran diagnosticadas con envenenamiento por mercurio, incluyendo una mujer en California que requirió ser hospitalizada después de utilizar una crema sin etiqueta durante tres años. Varios miembros de su familia también registraron niveles altos de mercurio, a pesar de no haber utilizado la crema.

“El uso de mercurio puede dañar los riñones y el sistema nervioso, además de interferir en el desarrollo del cerebro de niños pequeños y bebés que aún están en el vientre”, dijo Gloria Sánchez-Contreras, portavoz de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés).

Los hispanos están en riesgo

La FDA ha identificado docenas de productos que contienen niveles elevados de mercurio y ha tomado medidas para evitar que sean importados comercialmente. Sin embargo, muchas de estas cremas y jabones entran al país por correo tradicional o en las maletas de pasajeros internacionales. Y una vez que ingresan al país terminan en las vitrinas de tiendas y supermercados hispanos.

Las personas que usan estos productos no son las únicas que arriesgan su salud. Los niños pequeños pueden exponerse al mercurio con solo respirar los vapores de una crema para la piel o tocar la crema y después ponerse los dedos en la boca.

“Por eso es importante que tanto los consumidores como los vendedores estén informados sobre los peligros del envenenamiento por mercurio al utilizar estos productos”, dijo Sánchez-Contreras.

Cómo evitar productos contaminados

La FDA prohíbe el uso de mercurio tanto en medicamentos como cosméticos, con ciertas excepciones. Sin embargo, las excepciones no incluyen las cremas y jabones importados del exterior. Para evitar usar productos contaminados con mercurio se recomienda tomar las siguientes precauciones:

• No utilizar productos que carecen de etiquetas e ingredientes

• Asegurarse que las etiquetas no contengan palabras como “mercurous chloride”, “calomel”, “mercuric”, “mercurio”, o “mercury”

• No utilizar productos cuyas etiquetas están escritas en otros idiomas al menos que contengan una traducción al inglés

Qué hacer si uno ha sido expuesto al mercurio

Hay que estar alerta de los síntomas del envenenamiento por mercurio, que incluyen irritabilidad, cambios en la vista o audición, pérdida de memoria, depresión y entumecimiento de las manos, pies o boca. Las personas que sospechan que están usando productos con mercurio deben dejar de usarlos inmediatamente y seguir las siguientes indicaciones:

• Lavarse bien las manos o cualquier otra parte del cuerpo que estuvo en contacto con el producto

• Consultar a un doctor o una clínica de salud para saber qué medidas tomar

• Las personas que tengan preguntas pueden llamar al National Capital Poison Center al 1 (800) 222-1222 y seleccionar la opción en español

Los consumidores también pueden reportar efectos adversos de cualquier medicamento o producto en FDA.gov (en inglés) o llamar al (800) 332-1088 (sólo disponible en inglés).

Para aprender más sobre salud visita GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los Estados Unidos en español, que forma parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.

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