La regla de la FIFA que obliga a los clubes a ceder a sus futbolistas sub-23 para los Juegos Olímpicos enfrenta un posible desafío de los clubes europeos.

La FIFA insistió el lunes en que tiene la prerrogativa, bajo las reglas existentes, a obligar a la cesión de los jugadores jóvenes, pese a haber perdido un fallo judicial ante Barcelona y dos clubes alemanes dos días antes del comienzo del torneo olímpico de Pekín.

Citando las reglas existentes, la asociación rectora del fútbol mundial dijo que "existe la obligación de ceder a los jugadores sobre la base de una decisión especial del comité ejecutivo de la FIFA".

La FIFA considera que esa cláusula autorizó al presidente Joseph Blatter a aprobar una regla obligatoria para las olimpíadas la semana pasada.

Sin embargo, la Asociación de Clubes Europeos (ECA), de 200 miembros, dijo el lunes que no fue consultado por la FIFA y que considerará su respuesta en una reunión de la junta prevista para la semana próxima.

"La ECA está muy sorprendida por esta decisión. Se suponía que las olimpíadas no estarían en el calendario, y ahora la cesión es obligatoria", dijo el grupo en una declaración.

El desacuerdo — y posible repetición de un caso legal de hace cuatro años — deriva de que el torneo olímpico quedó fuera del calendario internacional de encuentros de la FIFA, que dice a los clubes cuándo ceder sus jugadores a sus selecciones nacionales.

En el 2008, el Tribunal de Arbitraje Deportivo desestimó una "decisión especial" que la FIFA dijo había tomado su comité de emergencia días antes de las olimpíadas de Pekín.

El tribunal ratificó una apelación de tres clubes, incluso Barcelona, que inicialmente había tratado de impedir que Lionel Messi jugara para Argentina. El club español ganó el caso pero cedió a Messi de todos modos, y Argentina ganó la medalla de oro.

Muchos clubes europeos objetan las olimpíadas porque se superponen al período de fuera de temporada donde pueden hacer giras lucrativas por Estados Unidos y Asia, la rueda de clasificación para la Liga de Campeones, y las primeras jornadas para algunas ligas nacionales.

El torneo olímpico de 16 naciones en Londres comenzará el 26 de julio e incluirá a Brasil, México, Uruguay y España, que seleccionarán escuadras de 18 jugadores con un máximo de tres futbolistas mayores de 23 años.