La Guardia Costera de Estados Unidos rescató el domingo a dos marineros británicos heridos en aguas de California de un yate que fue golpeado por una ola monstruosa mientras participaba en una carrera alrededor del mundo.

Un bote de rescate alcanzó el vapuleado yate a unos 321 kilómetros (200 millas) de la costa y transportaron a los marineros al barco guardacostas, dijo el oficial Caleb Critchfield.

Los dos fueron atendidos a bordo del barco y recibirán atención médica adicional cuando lleguen a la bahía de San Francisco, dijo DeeDee Taft, vocera de la Carrera Alrededor del Mundo de Yates Clipper 11-12.

Los lesionados fueron Jane Hitchens, de 50 años, médica de Kent, Inglaterra, que podría tener las costillas rotas, y Nik Brbora, de 29 años, un ingeniero de software de Londres, que podría tener un esguince en la pelvis, dijo Taft.

El yate de unos 20 metros (casi 70 pies) Geraldton Western Australia fue golpeado por una ola gigante el sábado cuando estaba a unos 640 kilómetros (400 pies) de cruzar la meta en la bahía de San Francisco, dejando inservible el timón de dirección.

"Estábamos teniendo buena velocidad (...) a unos 15 o 20 nudos". dijo Juan Coetzer, capitán del yate. "Entonces... justo antes de que saliera el sol, una ola monstruosa de espuma rompió en popa".

El mar estaba tan picado el sábado que los rescatistas no pudieron echarse en paracaídas al yate y rescatar a los marineros heridos. La Guardia Costera apenas pudo enviar abastecimiento médico hasta que llegó el barco a ayudar a la tripulación.

Trece personas iban a bordo del yate. Otros dos que padecieron heridas menores decidieron seguir navegando, dijo Taft. La tripulación esperaba llegar el lunes a la Plaza Jack London en Oakland.