El español José Joaquín rojas ganó el lunes con un embalaje la primera etapa del Tour del País Vasco.

El ciclista de Movistar cruzó la meta superando a Wout Poels (Vacansoleil) y Fabian Wegmann (Garmin-Barracuda) para imponerse en la etapa de 153 kilómetros (95 millas) con 3 horas, 57 minutos y 44 segundos.

El campeón español de carretera estuvo entre los que pasaron al frente después de un choque durante el ascenso final al Alto de San Cosme cerca de la meta. Es la primera etapa que gana Rojas desde el Tour de Murcia del 2007.

"Cuando entramos en la recta final vi un pequeño resquicio a la derecha por el que apenas podía pasar. Pensé: 'paso o choco''', recordó Rojas, que estuvo a punto de estuvo a punto de no correr mientras se repone de un choque la semana pasada en Gante-Wevelgem. "No me importaba chocar porque arriesgamos tanto en la carretera que hay peligro por todos lados. Pero todo salió bien".

Los primeros 105 de los 159 corredores recibieron el mismo tiempo que el puntero.

El estadounidense Levi Leipheimer, de Omega Pharma-Quick Step, abandonó la carrera de seis etapas debido a que fue embestido por un automóvil cuando se entrenaba el domingo. Leipheiemer viajaba de regreso a California.

La segunda etapa el martes es un tramo de 166 kilómetros (103 millas) entre Guenes y Vitoria, la capital vasca.