Una ex enfermera de Texas hallada culpable de matar a cinco pacientes de diálisis al inyectarles lejía deberá pasar el resto de su vida en prisión, dijeron el lunes los jurados.

Kimberly Sáenz fue declarada culpable el viernes de matar a los pacientes en una clínica administrada por DaVita Inc. Además Sáenz fue sentenciada a 20 años de cárcel adicionales por los casos de otros cinco pacientes que resultaron heridos de la misma manera.

Los jurados deliberaron unos 45 minutos el lunes antes de regresar con su decisión sobre las sentencias. Los jurados podían haber recomendado que la acusada fuese condenada a muerte.

Sáenz fue despedida en abril de 2008 luego de una ola de muertes y enfermedades en la clínica en Lufkin, en el oriente de Texas. Sus abogados argumentaron que la enfermera fue el chivo expiatorio de los descuidados procedimientos en la clínica. La lejía es usada comúnmente como desinfectante en la clínica.

"Ella nunca va a salir en libertad, no importa lo que ustedes decidan", dijo el abogado de Sáenz, Steve Taylor, en sus declaraciones finales, llamando a los jurados a decidir por la cadena perpetua en lugar de la pena de muerte. "La sociedad está protegida. Ustedes no van a volver a verla".

La fiscalía no demostró que Sáenz representaría un peligro futuro de violencia, una de las cuestiones a considerar cuando se decide la pena de muerte, dijo Taylor. Les recordó además que ella había estado en libertad antes y durante el juicio.

"Kimberly Sáenz ha estado fuera de la cárcel durante los últimos cuatro años", dijo Taylor. "Ustedes han pasado junto a ella en las escaleras ... Si hubiese una posibilidad de un nuevo acto criminal, el estado la habría mantenido en prisión. En los últimos años, ella no ha creado problemas".

El fiscal del condado de Angelina, Clyde Herrington, no pidió específicamente a los jurados que impusiesen la pena de muerte, pero recalcó cómo a Sáenz se le descubrieron medicinas robadas cuando trabajaba en un hospital y que trató de falsificar un examen de orina requerido.

"Sé que ustedes van a alcanzar un veredicto de acuerdo con la ley", dijo tras mostrar a los jurados fotos de algunas de las víctimas.