Equipos de la Liga Nacional han ganado la Serie Mundial y el Juego de Estrellas en los últimos dos años, pero no deja ser evidente que la Americana es la que en estos momentos tiene el máximo potencial.

Al iniciar la temporada 2012 de las Grandes Ligas, no deja de ser llamativo que seis de los primeros siete equipos corresponden a la Americana.

1. TIGRES: Detroit ganó su división por 15 juegos y ahora trae a Prince Fielder junto a Miguel Cabrera y Brennan Boesch para un 2-3-4 al bate que será un tormento para los pitchers rivales. Justin Verlander al frente de la rotación (¿se tentará con una campaña de 30 victorias?). Cabrera cometerá errores en tercera y Austin Jackson no es la mejor opción como primer bate, pero los Tigres son la crema y nata ahora mismo.

2. RANGERS: Siempre fue una exageración catalogar a C.J. Wilson como un as. Yu Darvish sí que lo es. Texas fue una locomotora ofensiva en 2011, pese a las problemas de lesiones de Josh Hamilton y Nelson Cruz.

3. RAYS: James Shields, David Price, Jeff Niemann, Jeremy Hellickson (novato del año 2011) y Matt Moore (¿novato del año 2012?). Tremenda rotación. Atención con el segundo año de Desmond Jennings y anote a Evan Longoria en los primeros aprontes al más valioso.

4. YANQUIS: Andy Pettitte se aburrió de estar en su casa y vuelve al Bronx. Phil Hughes luce como el de la primera mitad de 2010. Nadie está hablando del peso de CC Sabathia. Hay señales más positivas en la rotación, pero persisten las dudas (Michael Pineda se lesionó). Alex Rodríguez y Mark Teixeira tienen que demostrar que aún pueden producir y no dejar que Robinson Canó y Curtis Granderson tengan que cargar al equipo.

5. ANGELINOS: Dos campañas seguidas fuera de los playoffs provocaron un gasto descomunal al traer a Albert Pujols y Wilson al sur de California. Recuperan a Kendry Morales. ¿Será que la presencia de Pujols sirva para un repunte de Vernon Wells? ¿Podrá el manager Mike Scioscia darle suficientes turnos a Bobby Abreu para que esté contento?

6. FILIS: Pese a las lesiones de Ryan Howard y Chase Utley, cualquier equipo que tenga a Roy Halladay, Cliff Lee y Cole Hamels debe dormir tranquilo. Con esos tres abridores, Filadelfia registró 21 blanquedas y 18 juegos completos en 2011. Un sexto título consecutivo de división es muy probable.

7. MEDIAS ROJAS: No se puede concebir que Carl Crawford repita un año tan gris como lo fue su primera aventura en Boston. Bobby Valentine sacará el látigo para que no vuelva a ocurrir el desastre del 7-20 del pasado septiembre. Fenway Park cumple 100 años y Boston quiere que se celebre con playoffs.

8. CARDENALES: Debe ser una falta de respeto tener a los últimos campeones tan abajo. Pero San Luis tiene que responder a varios desafíos, comenzando con la salida del ídolo Pujols y el retiro del manager Tony La Russa. Adam Wainwright vuelve al montículo, pero ahora Chris Carpenter anda mal con el cuello.

9. DIAMONDBACKS: Justin Upton, Miguel Montero e Ian Kennedy ya no tomarán a nadie a desprevenidos. El desafío de Arizona es evitar caer en el exceso de confianza tras una campaña en la que se alzaron con la división tras ser últimos el año previo.

10. MARLINS: Será divertido ver el despliegue de velocidad en Miami, con José Reyes y Emilio Bonifacio al tope de una alineación que en su parte medular tiene a Hanley Ramírez, Giancarlo Stanton y Gaby Sánchez.

11. CERVECEROS: Aramis Ramírez debe ser un reemplazo apropiado para compensar la producción ofensiva de Prince Fielder y no dejar muy solo a Ryan Braun en Milwaukee. Zack Greinke y Yovani Gallardo encabezan una fuerte rotación, mientras que Francisco Rodríguez y John Axford conforman una dupla infranqueable en el bullpen.

12. GIGANTES: Mientras tengan a Tim Lincecum y Matt Cain al frente de la rotación, San Francisco debe pugnar por la postemporada. También recuperan a Buster Posey, el novato del año en 2010, para ayudar en la ofensiva junto a Pablo Sandoval. Lo que no parece cuadrar es que Melky Cabrera y Angel Pagán puedan marcar una diferencia importante en el ataque.

13. BRAVOS: Este fue uno de los mejores equipos de la Nacional el año pasado, bueno hasta que llegó el desplome 9-18 en septiembre y Atlanta quedó fuera de la postemporada. Una salida en falso podría costarle el puesto al dirigente Fredi González.

14. AZULEJOS: Este es un conjunto al cual le vendría bien irse a otra división. Si estuviese en la Central o el Oeste de la Americana, Toronto tendría más oportunidades de clasificarse a los playoffs. El tercer lugar en el Este depende más de parpadeos de Boston, Nueva York o Tampa Bay.

15. ROJOS: Cincinnati se juega el todo por el todo al avistar que los días de Joey Votto con el equipo están contados por la proximidad de su agencia libre. El abridor Mat Latos les costó tres talentosos prospectos. Pero el plan ya sufrió su primer tropiezo con la lesión que le costará toda la campaña al cerrador Ryan Madson, luego de gastar 8,5 millones de dólares.

16. DODGERS: Al fin todo arreglado con el anuncio que Magic Johnson forma parte del nuevo grupo de dueños, pero el impacto no será inmediato. Pero Los Angeles puede disfrutar con el bate de Matt Kemp y el pitcheo de Clayton Kershaw.

17. INDIOS: El que Detroit sea el primero de esta lista y que el siguiente de la división aparezca hasta ahora refleja la desigualdad en la Central de la Americana. Es vital que Ubaldo Jiménez vuelva a ser el abridor dominante de 2010 con Colorado.

18. NACIONALES: Stephen Strasburg, Gio González, Jordan Zimmermann y Edwin Jackson conforman una rotación que promete. Washington espera mejores números de parte de Jayson Werth, luego un año para el olvido tras recibir un contrato de 126 millones. ¿Bryce Harper en junio?

19. ROCKIES: Les falta un verdadero as, aunque quién sabe si Drew Pomerenz o Jhoulys Chacín acaban haciéndolo en Colorado. También pueden presumir de tener a Carlos González y Troy Tulowitzki, uno de los mejores binomios ofensivos.

20. MELLIZOS: El negocio de vender velas debe ser lucrativo en Minnesota. Perdieron 99 juegos el año pasado en buena medidas por las prolongadas ausencias por lesión de Joe Mauer, Denard Span y Justin Morneau. Elevan plegarias para que no se repitan.

21. REALES: Kansas City será sede del Juego de Estrellas y también se ilusionan con la aparición de varios jóvenes (Eric Hosmer y Mike Moustakas). Pero frustra perder por lesiones al cerrador Joakim Soria y al receptor Salvador Pérez sin haberse hecho el primer lanzamiento oficial. Pérez, por lo menos, debe volver a mitad de año.

22. PIRATAS: Tuvieron un prometedor desempeño hasta que se desinflaron tras el Juego de Estrellas y con 72-90 terminaron con su 19na temporada con récord negativo. No es una buena señal que el abridor A.J. Burnett, adquirido en un canje con los Yanquis, se fracture un hueso del rostro mientras practicaba bateo. La mala suerte siempre anda rondando en Pittsburgh.

23. PADRES: Otro proyecto de reconstrucción en San Diego. Yonder Alonso es la pieza más importante adquirida en el canje con los Rojos por Latos. Edinson Vólquez puede brillar nuevamente al lanzar en el espacioso Petco Park.

24. CACHORROS: En Chicago se habla más del presidente ejecutivo Theo Epstein. Sus primeras medidas se han enfocado en apuntalar las menores. No hay que esperar mucho de los Cachorros.

25. MEDIAS BLANCAS: El otro equipo de Chicago también tiene un perfil discreto, luego de quedarse sin el abridor Mark Buehrle, el jardinero Carlos Quentín y el cerrador Sergio Santos. Si quieren ser competitivos, necesitarán de un mejor año de Adam Dunn (.159 de promedio) y del lanzador Jake Peavey (no tiene una temporada completa desde 2009).

26. METS: La buena noticia es que los dueños ven la luz al final del túnel con respecto a sus problemas mecánicos, pero hay demasiadas figuras en la nómina. Este puede ser un año fatal en Nueva York, aunque la recuperación del hombro zurdo de Johan Santana ha marchado mejor de lo previsto.

27. MARINEROS: La historia es la misma en Seattle. Cuentan con un súper lanzador en Félix Hernández, pero la ofensiva no da muestras que saldrá del marasmo de haber sido la peor de las mayores.

28. ATLETICOS: Yoenis Céspedes pegó un jonrón en su segundo juego, así que su sorpresiva adquisición parece rendir dividendos para Oakland. Ahora falta que salga la apuesta por Manny Ramírez, luego que cumpla con una sanción de 50 juegos por dopaje. También hay que ver cómo se desempeña un nuevo grupo de lanzadores tras desmantelar la rotación al transferir a Gio González y Trevor Cahill.

29. ORIOLES: No hay remedio. Baltimore está condenado de antemano a una 14ta campaña con saldo negativo.

30. ASTROS: El último año de Houston en la Nacional pinta como catastrófico, y eso que ya vienen de perder 106 juegos tras emplear a 21 novatos.

Y el pronóstico:

Americana: Rays (Este), Tigres (Central), Rangers (Oeste), Angelinos (primer wild card), Yanquis (segundo wild card). Angelinos sobre Yanquis en el juego de wild cards. Tigres sobre Angelinos y Rangers sobre Rays en series de división. Tigres sobre Rangers en serie de campeonato.

Nacional: Filis (Este), Cerveceros (Central), Diamondbacks (Oeste), Marlins (primer wild card), Cardenales (segundo wild card). Cardenales sobre Marlins en el juego de wild cards. Filis sobre Cardenales y Diamondbacks sobre Cerveceros en series de división. Filis sobre Diamondbacks en serie de campeonato.

Serie Mundial: Tigres sobre Filis.

___

Eric Núñez está en Twitter como http://www.twitter.com/EricNunezAP