Al inicio, la muerte a tiros de un adolescente negro desarmado a manos de un vigilante de barrio blanco pareció otra de las numerosas tragedias que han cobrado las vidas de jóvenes afro estadounidenses en Estados Unidos.

Muy pronto, sin embargo, fue obvio que dilucidar las dinámicas raciales en la muerte de Trayvon Martin, de 17 años, no iba a ser tan simple. La policía describió al autor del disparo fatal, George Zimmerman, como blanco. Su padre le describió como un "miembro de minoría hispanohablante" con familiares y amigos negros.

Mientras que la indignación pública estalló por la percepción de que la policía local no hizo lo suficiente para investigar la muerte de Martin, los posibles motivos raciales por parte de Zimmerman resultaron difíciles de esclarecer. Sus antecedentes y sus relaciones cruzaban líneas raciales y su identidad étnica no se ajustaba a una etiqueta.

"Es fácil calificar esto como un acto de racismo blanco, pero es realmente un acto de estereotipo, algo que muchos grupos hacen y ocurre en el contexto de leyes extraordinariamente permisivas", dijo Manuel Pastor, un profesor de estudios sobre Estados Unidos y etnicidad en la Universidad del Sur de California.

En Twitter, había una clara confusión sobre la raza de Zimmerman. ¿Es latino o blanco? ¿Es hispano una raza o no? ¿No debería él, como hispano, haber entendido mejor que está mal juzgar a una persona por su raza? ¿Quizás es judío, de acuerdo con su apellido?

Muchos dijeron que su linaje hispano no tuvo nada que ver con el hecho de que el sistema de justicia le había fallado a Martin, mientras otros dijeron que la identidad de Zimmerman era muy importante.

"Yo estoy de hecho muy feliz de que George Zimmerman sea hispano, para que no pueda usarse eso de que los blancos son culpables por virtud del color de su piel", dijo en un "tweet" el 22 de marzo John Hawkins, que se identificó como bloguero profesional para Right Wing News (Noticias derechistas).

Los hispanos pueden ser blancos, negros, asiáticos o de raza mixta. Unos 18 millones de hispanos marcaron "otra raza" en el Censo del 2010, donde se advirtió que hispano no es una raza. Tantos hispanos se identificaron como blancos que el número total de blancos en Estados Unidos aumentó.

En los documentos de registro de votantes, George Zimmerman se identificó como hispano, al igual que su madre, Gladys, que es peruana.

Kay Hall, una vecina de los Zimmerman cuando la familia vivía en Manassas, Virginia, dijo que la madre de Zimmerman hablaba fluidamente inglés y español, pero que ella no estaba segura de si George o su hermano hablaban español. Ella no recuerda a Gladys narrando historias sobre su vida en perú ni haber visto a la familia realizando actividades tradicionales de la cultura peruana.

"Yo vi a hispanos, negros, todo tipo de gente visitando la casa", dijo Hall. "No pienso que ellos tuviesen ningún tipo de problema racial".

Lo que el caso de Martin representa más profundamente es lo peligroso de juzgar a alguien simplemente por la apariencia, dice Janet Murguía, presidenta del Consejo Nacional de La Raza. Eso es aplicable tanto a Zimmerman como a Martin, afirma.

Síguenos en twitter.com/foxnewslatino
Agréganos en facebook.com/foxnewslatino