Rubens Barrichello quiere que la IndyCar lo clasifique como un novato.

La IndyCar se negó. El piloto brasileño tiene el antecedente de 322 participaciones en Fórmula Uno, incluyendo 11 victorias y 1,5 millones de seguidores en Twitter.

Nada de eso le importa a Barrichello.

Dijo que conducir un coche aún poco conocido en lugares donde nunca ha corrido lo hace un neófito en estos días y merecedor de la sesión de práctica adicional concedida a los novatos y a los pilotos clasificados por fuera de las primeras 10 posiciones.

"Definitivamente soy un novato", dijo Barrichello el viernes.

"No quiero competir por el campeonato como novato. Pero cuando voy a Long Beach — supongamos que termino entre los primeros 10 aquí — yo no conozco la pista. No conozco el coche muy bien, y quizás sólo tenga una hora y media para ensayar en la pista. Creo que esto no está bien, porque soy un novato. Necesito esa media hora para conocer la pista".

Barrichello, en su primera temporada en el auto 8 del KV Racing Technology, competirá el domingo en su segundo evento de la IndyCar durante el Gran Premio de Alabama.

Por lo menos pasó dos días haciendo pruebas en el Barber Motorsports Park hace un par de semanas, a pesar de que una se vio empañada por la lluvia.

Las normas de la IndyCar se limitan a indicar que la organización decide quién recibe el estatus de novato.

Beaux Barfield, director de competencia, dijo el viernes que tomó la decisión sobre Barrichello basado en los antecedentes y el nivel de experiencia.

En NASCAR, el colombiano Juan Pablo Montoya, antigua estrella de la Fórmula Uno, fue el Novato del Año en el 2007 y Nigel Mansell era el campeón de la Fórmula Uno y fue considerado un novato en la fórmula CART en 1993, cuando ganó el título por puntos.

El brasileño Tony Kanaan, compañero de equipo de Barrichello en el KV Racing y su mejor amigo, también sostiene que cumple con la definición de un novato.

"Todavía no entiendo cómo un tipo que nunca corrió en la IndyCar no puede ser clasificado como un novato", dijo Kanaan.