Una universidad húngara anunció el jueves que revocará el doctorado del presidente del país luego de que una investigación descubrió que grandes porciones de su tesis doctoral de 1992 fueron plagiadas de otros autores.

El rector Tivadar Tulassay dijo que el claustro de la Universidad Semmelweis aprobó la revocación por 33 votos a favor y cuatro en contra debido a que la disertación de Pal Schmitt sobre las Olimpiadas modernas no cumplía con los criterios profesionales y éticos del trabajo científico.

"La universidad condena la violación de las normas científicas y las sanciona de acuerdo con las posibilidades que ofrece la ley", dijo Tulassay.

Schmitt, un ex campeón olímpico de esgrima y miembro del Comité Olímpico Internacional desde 1983, se tituló de la Universidad de Educación Física, que después fue incorporada a la Universidad Semmelweis.

Schmitt, cuya función como presidente es básicamente ceremonial, planeaba regresar el jueves a Hungría luego de una visita oficial a Corea del Sur. El miércoles dijo que "ni por un momento" ha pensado en renunciar por el escándalo.

Un comité integrado por cuatro catedráticos y un abogado dijo el martes que más de 200 páginas de la tesis de Schmitt, compuesta por 215 páginas, eran traducciones directas o mostraban "similitudes parciales" con otros trabajos.

No obstante, el comité culpó a la Universidad de Educación Física por no percatarse del plagio "inusualmente extenso" y por no hacérselo notar a Schmitt, lo que pudo haberle hecho creer que "su disertación cumplía con las expectativas".

El comité también dijo que, a pesar de las fallas, el proceso que resultó en el doctorado de Schmitt — como la preparación y la defensa de su disertación — cumplió con los requisitos de la universidad en su momento. Como resultado de ese hallazgo, Schmitt dijo que se sentía vindicado por las conclusiones del comité.