Jaime Alberto Marín Zamora, un ex líder del Cartel del Norte del Valle de Colombia por quien Estados Unidos había ofrecido cinco millones de dólares de recompensa, fue condenado el martes a más de 16 años de prisión por un tribunal federal del sur de la Florida.

"La corte le impone una sentencia de 195 meses" de cárcel, expresó la jueza Patricia Seitz al revelar la condena. Dijo que Marín Zamora deberá también cumplir con cinco años de libertad supervisada una vez que salga de prisión.

El narcotraficante colombiano tiene que pagar además 600.000 dólares de un total de un millón que le impuso como multa la justicia. Ya abonó 400.000 dólares.

La sentencia fue revelada en una audiencia judicial en la que estuvieron además de la jueza, Marín Zamora, su abogado David Fernández y el fiscal Adam Fels, entre otras personas.

Marín Zamora, más conocido como "Beto Marín", enfrentaba una condena de hasta 24 años de cárcel pero la fiscalía pidió que fuera reducida porque había colaborado con las autoridades.

De acuerdo con la fiscalía, desde 1999 Marín Zamora y sus socios facilitaron el envío de por lo menos cuatro cargamentos de cocaína desde Colombia a México en embarcaciones marítimas.

Los cargamentos, de entre 4.500 y 6.500 kilogramos cada uno, fueron distribuidos por carteles mexicanos de la droga en Estados Unidos, según las acusaciones de las autoridades.

Marín Zamora, de 47 años, integraba la organización del asesinado narcotraficante Wilber Varela, alias "Jabón".

Alrededor de 2002 compró aviones --a nombre de Varela y con fondos del por entonces líder del Cartel del Norte del Valle-- y facilitó el envío de miles de kilogramos de cocaína desde Colombia hacia América Central y el Caribe en esos aviones, según consta en documentos presentados por la fiscalía en los tribunales.

Algunos testigos de la fiscalía estimaron que Marín Zamora envió al menos 9.050 kilos de cocaína por avión entre 2002 y 2004.

Tras conocer la sentencia, Marín Zamora se abrazó con su abogado. Se lo veía sonriente.

Fernández, sin embargo, dijo a The Associated Press que no estaba conforme con lo dictaminado por la jueza.

"Nunca estoy satisfecho", manifestó el abogado. "La sentencia que obtiene es más por lo que el gobierno piensa que él ha hecho que por lo que ha podido probar", explicó.

El Cartel del Norte del Valle es considerada una de las organizaciones más poderosas del narcotráfico colombiano. Surgió tras la detención de los hermanos Gilberto y Miguel Rodríguez Orejuela, líderes del Cartel de Cali. Ambos fueron extraditados a Estados Unidos, donde cumplen condenas.

Varela, del Cartel del Norte del Valle, fue asesinado en la ciudad venezolana de Mérida. La prensa colombiana ha dicho que Marín Zamora lo reemplazó en el Cartel del Norte del Valle.

Estados Unidos había ofrecido una recompensa de cinco millones de dólares por información que llevara a su arresto.

Marín Zamora fue extraditado a Estados Unidos desde Venezuela, donde fue arrestado en septiembre de 2010.

Durante la audiencia Marín Zamora lució tranquilo. Estaba vestido con pantalón y camisola beige de presidiario y llevaba auriculares en sus oídos para escuchar la traducción al español de las declaraciones de las partes, que hablaban en inglés.

Antes de anunciar la sentencia, Seitz le preguntó a Marín Zamora si quería hacer algún tipo de declaraciones.

"No su señoría. Se lo agradezco", le respondió.

En octubre, Marín Zamora se había declarado culpable de contrabandear con sus socios cerca de 30 toneladas de cocaína a Estados Unidos entre 1999 y 2004.

Su declaración de culpabilidad fue parte de un acuerdo sellado con la fiscalía, a través del cual se comprometió a cooperar con las autoridades para obtener una condena más leve.

Previamente, en junio de 2011, había rechazado otro acuerdo en el que las autoridades le ofrecían recomendar a la justicia una condena de 30 años de cárcel.

Estados Unidos ha arrestado y condenado a varios líderes del Cartel del Norte del Valle.

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