Japón y Canadá acordaron el domingo iniciar oficialmente negociaciones para lograr un acuerdo de libre comercio entre ambos países.

De materializarse, el pacto sería el primero de Japón con miembro del Grupo de los Ocho países más industrializados.

El primer ministro japonés Yoshihiko Noda y su colega canadiense Stephen Harper dijeron que intentarán además incrementar las relaciones económicas, energéticas y de seguridad entre ambos países.

"Este es realmente un paso histórico que ayudará a crear empleos y a fomentar el crecimiento económico en ambos países", dijo Harper en una conferencia de prensa conjunta. "Las negociaciones que anunciamos hoy complementan la ambiciosa agenda comercial de Canadá".

Japón es el cuarto mercado exportador de Canadá y un acuerdo de libre comercio podría incrementar potencialmente esa actividad "hasta en dos tercios", dijo Harper.

Los principales productos de exportación japonesa a Canadá son automóviles, maquinaria y otros bienes industriales de producción.

Sus principales importaciones de Canadá son materias primas y productos agrícolas, incluyendo soja y carne porcina. Ambos países desean unirse al Pacto Comercial Transpacífico, aunque el sector agrícola japonés, extraordinariamente protegido, es considerado el principal obstáculo.

Noda insistió en la importancia de acelerar la cooperación del sector privado en el comercio de gas natural y otros recursos energéticos.

Japón intenta por todos los medios asegurar una fuente estable de energía debido a la crisis nuclear desatada el año pasado por un sismo y el subsiguiente maremoto.

El desastre del 11 de marzo del 2011 destruyó el sistema de refrigeración de los reactores de la planta nuclear de Fukushima Dai-ichi, lo que causó la fusión de los tres reactores, obligando a la evacuación de 100.000 personas.