El presidente Hugo Chávez fue recibido por su homologo cubano Raúl Castro, el sábado cerca de la medianoche, a su llegada a la capital cubana, adonde viajó para someterse a tratamiento de radioterapia un mes después de haberse sometido a una cirugía quirúrgica para extirparle un tumor canceroso.

Chávez, "a quien se vio descender muy animado del aeronave", según informó el diario Juventud Rebelde, recibió un "cálido abrazo de bienvenida" de Castro en el aeropuerto internacional José Martí de La Habana.

Una foto en la que se ve a Castro vestido con su uniforme de general de Ejército saludar a Chávez que vestía una camisa azul oscuro, acompaña la imagen publicada en la primera plana del rotativo oficial, el único nacional que circula el domingo en la isla.

Antes de salir de Caracas, el mandatario venezolano anunció que se ausentaría de su país unos días para iniciar tratamiento de radioterapia el domingo en la capital cubana.

Chávez, acompañado de su hija mayor Rosa Virginia, transmitió un breve mensaje televisivo a Venezuela por radio y televisión, en el aeropuerto de Caracas antes de montarse en el avión rumbo a Cuba, en el que pidió a Dios "que todo salga bien... en las próximas horas voy a comenzar la fase de radioterapia".

Además Chávez explicó que "fue mi decisión volver a Cuba" y agregó "vuelvo en pocos días, deben saber que la radioterapia son varios días (seguidos) y luego un receso". En tanto adelantó que algunas de esas terapias de radiación podría realizarlas en Venezuela.

El mandatario, de 57 años, candidato a la reelección en los comicios de octubre, regresó a Venezuela el 16 de marzo, tras ser operado en La Habana el 26 de febrero, y después no ofreció mayores detalles sobre el proceso de convalecencia que está siguiendo.

En junio del año pasado, Chávez se sometió a dos intervenciones en Cuba para atenderse un absceso pélvico y un tumor canceroso y después se sometió a cuatro fases de quimioterapia en La Habana y Caracas.

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El corresponsal Jorge Rueda en Caracas contribuyó con este despacho