El presidente venezolano Hugo Chávez anunció el domingo que ha comenzado la terapia de radiación en Cuba como parte de su tratamiento contra el cáncer, un mes después de haberse sometido a una cirugía quirúrgica para extirparle un tumor canceroso.

En una conversación telefónica trasmitida en directo por la televisión venezolana, Chávez declaró que se realizó la primera de cinco sesiones de radioterapia tras su arribo la noche del sábado a La Habana y que espera regresar a Venezuela para una estancia de tres días el jueves, antes de retornar a Cuba para la siguiente ronda del tratamiento.

"Llegamos anoche a La Habana y anoche mismo pues me aplicaron la primera sesión de radioterapia, afortunadamente sin ningún tipo de problema", dijo el gobernante. No quedó claro si se refería a la madrugada del sábado.

"Hoy (domingo) en la noche temprano, tengo la segunda aplicación", comentó durante la conversación con su vicepresidente, Elías Jaua.

"Son cinco aplicaciones consecutivas en esta primera etapa", resaltó.

El mandatario indicó que la quinta sesión se la realizará "el miércoles 28 (de marzo) por la noche, así que yo debo estar en Venezuela, dios mediante, el jueves 29".

"Así es la radioterapia para los que no saben, son cinco sesiones consecutivas y dos días de descanso, así que yo estaré allá (en Venezuela, dios mediante, el jueves, y preparándome para seguir trabajando, como lo voy a seguir haciendo hoy domingo y mañana lunes", manifestó.

El presidente venezolano estará en Cuba al mismo tiempo que el papa Benedicto XVI, quien llegará a la isla el lunes después de visitar México. En sus declaraciones del sábado, Chávez no hizo referencia a la visita del pontífice a La Habana.

El vocero del Vaticano, padre Federico Lombardi, dijo en rueda de prensa en México que hasta la mañana del domingo la Santa Sede no había recibido ninguna petición de audiencia con el presidente venezolano Hugo Chávez.

"Por la parte del Vaticano no había ninguna idea de esto y hasta esta mañana el séquito del Papa, y el Papa, no había noticia de una pregunta por una audiencia... "¿Puede cambiar? Todo puede cambiar", añadió.

Chávez fue recibido el sábado por la noche por el presidente cubano Raúl Castro a su llegada al aeropuerto de La Habana.

En Venezuela, algunos simpatizantes de Chávez se reunieron el domingo afuera de la catedral de la ciudad suroccidental de San Cristóbal para orar por la salud del presidente y luego la multitud comenzó una peregrinación a pie hacia la iglesia del "Santo Cristo", ubicada en el poblado de La Grita, donde tiene su sede esa venerada imagen a la que Chávez profesa su fe .

"Cuando el presidente retorne, sabemos que regresará lleno de vida", dijo el ministro de Interior y Justicia de Venezuela, Tareck El Aissami, quien junto a otras dos miembros del gabinete encabezaron la caminata.

"Sigamos unidos en fe... sigamos unidos en esperanza y en oración por la salud del comandante", agregó.

Chávez saludó la iniciativa y comentó que "en verdad, parte del tratamiento es la oración, es la oración, la fe, la fe en Dios, en nuestro Dios, en nuestro Cristo redentor".

Señaló: "Es parte de mi trabajo, pues, asumir con rigor esta tarea de luchar por vencer las dificultades, y seguir viviendo y seguir triunfando. Y listo para la gran batalla del 7 de octubre", añadió al referirse a los próximos comicios presidenciales en los que buscará por tercera vez la reelección.

Saliéndole al paso a "algunas versiones de que yo me vine 'sin permiso de la Asamblea (Nacional)' y que 'voy a pasar aquí un mes dos meses', no, no, aclaro eso ante las versiones o dudas que puedan haber quedado de la información que ayer di al país".

Constitucionalmente, el mandatario venezolano puede ausentarse cinco días, pero transcurrido ese plazo de cinco días consecutivos debe solicitar autorización a los legisladores.

Una foto en el diario en la que se ve a Castro vestido con su uniforme de general de Ejército saludar a Chávez que vestía una camisa azul oscuro, acompaña la imagen publicada en la primera plana del diario Juventud Rebelde, el único nacional que circula el domingo en la isla.

Chávez explicó la víspera en mensaje televisivo que "fue mi decisión volver a Cuba" y agregó "vuelvo en pocos días, deben saber que la radioterapia son varios días (seguidos) y luego un receso". En tanto adelantó que algunas de esas terapias de radiación podría realizarlas en Venezuela.

En junio del año pasado, Chávez se sometió a dos intervenciones en Cuba para atenderse un absceso pélvico y un tumor canceroso y después se sometió a cuatro fases de quimioterapia en La Habana y Caracas.

___

Los corresponsales Ian James y Jorge Rueda en Caracas y E, Eduardo Castillo en México contribuyeron con este despacho.