Ocho personas, incluyendo seis niños y una mujer que festejaba sus 26 años, murieron el sábado cuando un incendio arrasó con su casa de dos pisos mientras estaban durmiendo, dijeron autoridades y testigos.

Un séptimo niño está conectado a máquinas para mantenerlo vivo. El incendio fue el más mortífero en la capital de Virginia Occidental en más de 60 años, dijo el alcalde de Charleston, Danny Jones.

Las autoridades están investigando la causa. Al parecer el incendio comenzó en el primer piso, dijo el asistente del jefe de bomberos Bob Sharp.

Jones indicó que los detectores de humo de la casa no funcionaban. Uno estaba en un armario, pero no funcionó.

Una mesa infantil de picnic con sillas y sombrilla estaba volcada sobre el jardín de la casa, situada en una esquina de un vecindario estrechamente poblado de casas pequeñas.

El frente exterior de la casa quedó ennegrecido por las llamas y el humo. Dos ventanas del piso superior estaban destrozadas y ennegrecidas, mientras lo que al parecer era un conducto de aire en el segundo piso estaba lleno de ropa.

Sharp dijo que dos de las víctimas eran adultos y los demás niños menores de ocho años. Diez personas estaban dentro de la casa cuando ocurrió el incendio — alrededor de las 3:30 de la mañana — y todos estaban emparentados.

Roxie Means y Cassie, su hija de 14 años, acudieron el viernes a la fiesta de Lisa Carter, una empleada de hotel que cumplía 26 años el sábado. Un administrador del centro cívico Holiday Inn Express en Charleston indicó que ya fueron informados de la muerte de Carter.