El tercera base de los Bravos de Atlanta, Chipper Jones, se perderá el inicio de la última temporada de su carrera, informó el sábado el gerente general del equipo.

Dos días después de que Jones anunció que este sería su último año como jugador, Frank Wren indicó que Jones se someterá a una cirugía artroscópica para reparar un desgarro de meniscos en su rodilla izquierda.

La operación está programada para el lunes. Jones, de 39 años, iniciará la temporada en la lista de lesionados pero el equipo espera que se pierda solamente los primeros seis partidos de la temporada regular. Wren dijo que Jones podría regresar a tiempo para el partido de inicio de temporada del 13 de abril.

El venezolano Martín Prado, normalmente el jardinero izquierdo titular del equipo, será llevado al cuadro hasta el regreso de Jones. Wren aseguró que no tiene la intención de negociar un canje en busca de ayuda en la tercera base o en los jardines.

Con Prado abriendo la temporada en tercera base, los Bravos podrían enviar a Matt Diaz o a Eric Hinske al jardín izquierdo. La lesión de Jones podría además crear una oportunidad para el dominicano José Constanza o para Jordan Parraz.

Jones, que cumplirá 40 años el mes próximo, se ausentó dos semanas de la temporada pasada tras someterse a una cirugía artroscópica para reparar una ruptura de cartílago en su rodilla derecha. Esta es la última de una serie de lesiones que lo llevó a considerar el retiro luego de una última temporada. El próximo mes cumple 40 años.

El tercera base, que ha pasado toda su carrera de 18 años con Atlanta, ha tenido problemas con lesiones en las últimas temporadas y había decidido retirarse en 2010, sólo para cambiar de parecer.

Jones fue el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1999, obtuvo el título de bateo de la liga en 2008 y fue elegido siete veces al Juego de Estrellas.

Sin importar lo que suceda, será recordado como uno de los mejores bateadores ambidiestros de las Grandes Ligas, un sólido candidato para el Salón de la Fama con su promedio de bateo de .304, 454 cuadrangulares y 1.561 carreras producidas.

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