Los precios de las acciones cerraron en leve alza el viernes al cabo de una semana en que las perspectivas de una desaceleración económica global pesaron sobre el mercado.

El índice Dow Jones cerró en alza de 34,59 puntos (0,3 a 13.080,73. Las acciones financieras tuvieron buen rendimiento, lideradas por una ganancia de 2,6% del Bank of America.

El promedio industrial Dow Jones retrocedió 152 puntos en la semana, el peor registro en un mes pese a los informes de fortalecimiento del mercado laboral en Estados Unidos y mejores ganancias de las empresas. Los inversionistas estaban preocupados por una desaceleración en Asia y Europa, así como el impacto de los precios del petróleo sobre el gasto de los consumidores.

Las acciones de las empresas constructoras y de las ferreterías bajaron luego que el Departamento de Comercio informó que las ventas de viviendas nuevas en febrero disminuyeron en 1,6%. Las acciones de PulteGroup bajaron 2,6% y las de Lennar retrocedieron 1%, mientras las de Lowe's y Home Depot perdieron menos de 1%.

El Standard & Poor's 500 avanzó 4,33 puntos (0,3 a 1.397,11 y el compuesto Nasdaq bajó 4,6 puntos (0,1%) a 3.067,92.

Varias empresas como Nike, Oracle, FedEx y Tiffany han reportado sólidas ganancias esta semana. Sin embargo, esos logros fueron contrarrestados por preocupaciones por el efecto que una desaceleración en Asia y Europa puede tener en compañías que dependen de sus ventas mundiales. Informes en china y Europa durante la semana le apuntaban a una probable desaceleración de sus economías.

Nike perdió 3,2%, FedEx menos de 1% y Tiffany 1,4%.

"Los inversionistas están asustados así que ven un vaso medio vacío en lugar de un vaso medio lleno", dijo Rob Lutts, presidente de Cabot Money Management.

Los consumidores estadounidenses, quienes impulsan dos terceras partes de la economía, están gastando más en tiendas y restaurantes. Pero los inversionistas se preguntan cuánto tiempo eso puede durar si siguen subiendo los precios del petróleo.

Darden Restaurants, propietaria de Olive Garden y Red Lobster, superó las expectativas de los inversionistas al aumentar sus ganancias en 8,5% gracias al clima templado, que permitió a la gente salir más a menudo a comer en restaurantes. Sin embargo, las acciones de Darden disminuyeron 1,7%.

El precio del petróleo subió 1,4% aunque el jueves disminuyó levemente. La gasolina ha aumentado 59 centavos el galón desde el primero de enero y el precio promedio a nivel nacional está por encima de los 4 dólares en por lo menos ocho estados además del Distrito de Columbia.

Se avizoran problemas en China y Europa. Un nuevo estudio determinó que el sector manufacturero chino se está contrayendo, indicador de la demanda mundial ya que produce una enorme cantidad de productos. En Europa, Irlanda volvió a caer en recesión.

Sin embargo, Lutts cree que las preocupaciones son exageradas. "Aunque China se está desacelerando, no estoy tan preocupado porque el gobierno hará todo lo posible para poner el crecimiento de nuevo en marcha", dijo.

Los precios de los bonos del Tesoro y del oro subieron. El rendimiento del bono a 10 años cayó a 2,23%.

Acciones destacadas:

— Micron Technology disminuyó 3,6%, una de las peores caídas en el Standard & Poor's de 500 empresas. La fabricante de chips y memorias de computadora reportó pérdidas mayores a las esperadas.

— KB Home cayó un 8,5% después de que anunció un aumento en las cancelaciones de contratos para nuevos hogares entre diciembre y febrero, lo que arrastró sus pedidos de casas a una baja de 8%. Los compradores cancelaron los pedidos debido a que KB Home subió los precios y algunos prestamistas hipotecarios abandonaron préstamos.

— Mosaic Co., fabricante de fertilizantes, subió 2,5% luego que analistas de JPMorgan aumentaron la calificación de la empresa por asegurar nuevos contratos.

— Morgan Stanley subió 3,8% luego que un analista de Credit Suisse elevó su calificación debido a un mejorado panorama en su sector de banca de inversiones.