El comentarista del canal de cable Fox News Channel Geraldo Rivera dijo el viernes que la sudadera que usó un adolescente negro cuando lo mataron en Florida era tan responsable de su muerte como el hombre que le disparó.

El conductor de ascendencia puertorriqueña dijo en "Fox & Friends" su opinión sobre la muerte a tiros de Trayvon Martin, quien iba desarmado, una historia que ha sacudido al país el último mes. Después reconoció que sus comentarios fueron incorrectos.

La gente que usa sudaderas con capucha suele ser percibida como una amenaza, dijo Rivera.

"Les apuesto que si no hubiera tenido esa sudadera ese vigilante voluntario chiflado no habría respondido de esa forma tan violenta y agresiva", dijo Rivera.

Martin, de 17 años, fue asesinado el 26 de febrero en Sanford. Llevaba puesta una sudadera con capucha al regresar de una tienda de abasto cuando un capitán de los vigilantes voluntarios, George Zimmerman, comenzó a seguirlo y le dijo a la policía que se veía sospechoso. Zimmerman no ha sido acusado y dice que le disparó a Martin para defenderse.

El caso congregó a cientos de personas en Nueva York, incluyendo los padres de Martin, para protestar y marchar esta semana. La cadena de televisión BET, de cultura negra, dijo que transmitirá el lunes un especial sobre el caso: "Shoot First: The Tragedy of Trayvon Martin".

"Dios lo bendiga, era un chico inocente y un chico maravilloso", dijo Rivera sobre Martin, aunque agregó que el caso debería ser una advertencia para que los padres cuiden la ropa que usan sus hijos.

"Si te vistes como un vándalo en algún momento un idiota se lo va a tomar en serio", escribió en un comentario publicado el viernes en el sitio de internet de Fox News Latino.

Horas después cientos de personas habían publicado mensajes en la página de Facebook de Rivera, la gran mayoría en contra de sus comentarios.

Rivera comparó sus declaraciones con aquellas de su colega en Fox, el analista Juan Williams, quien fue despedido por la Radio Pública Nacional en 2010 por decir en Fox que se pone nervioso cuando ve gente en un avión con ropa que los identifica como musulmanes.

"Ningún negro, pardo o blanco me puede decir honestamente que ver a un chico negro con una capucha sobre su cabeza no le genera cierta reacción, a veces de desprecio y muchas veces de amenaza", escribió Rivera en su comentario.