El senador republicano Marco Rubio anunció el jueves que retira el bloqueo que interpuso en noviembre a la confirmación de la funcionaria con mayor rango en el Departamento de Estado dedicada a América Latina.

Aún cuando Roberta Jacobson enfrentaba solamente el bloqueo de Rubio, no está claro cuán pronto la mayoría demócrata del Senado podría convocar una votación para esta nominación, ya que ningún candidato de la Casa Blanca ha sido confirmado desde diciembre debido a bloqueos de diversos senadores republicanos. La excepción ocurrió la semana pasada con la ratificación de 18 jueces.

Los reglamentos del Senado estipulan que el bloqueo de un miembro basta para impedir la confirmación de un funcionario nominado por la Casa Blanca.

Rubio fue el único republicano en votar contra la confirmación de Jacobson como subsecretaria de Estado para el Hemisferio Occidental, y alegó haberlo hecho para expresar su desacuerdo con lo que considera una falta de contundencia de la política estadounidense hacia Nicaragua y para protestar porque programas culturales que autorizan viajes de estadounidenses a Cuba degeneraran en viajes turísticos.

"El Departamento de Estado ha accedido a modificar el proceso de solicitud que ajustará las regulaciones de los viajes a los requisitos pro democracia consagrados en la ley LIBERTAD", dijo el legislador en un comunicado. "Ahora exigirán a los solicitantes demostrar que sus itinerarios tienen la intención de apoyar a la sociedad civil en Cuba y ayuden a promover su independencia de las autoridades cubanas".

El senador por el estado de Florida enumeró en noviembre tres medidas que esperaba desde la Casa Blanca a cambio de apoyar la confimación: acciones inmediatas para propiciar un regreso al "orden constitucional" en Nicaragua, sanciones adicionales al gobierno cubano por el encarcelamiento del estadounidense Alan Gross y limitar el financiamiento de actividades en Cuba para el fortalecimiento de la democracia "y no del turismo o el intercambio cultural".

Rubio señaló que retiró el bloqueo a la nominación tras negociar durante meses con el Departamento de Estado.

La secretaria de Estado Hillary Clinton anunció en enero que ante las irregularidades denunciadas durante los comicios que permitieron la reelección de Daniel Ortega, someterá a escrutinio los préstamos que el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo analizan para la nación centroamericana, por un valor total de 620 millones de dólares durante los próximos cinco años.

El retraso en la confirmación de Jacobson, quien asumió el cargo de manera interina desde que su predecesor Arturo Valenzuela abandonara el cargo en junio, coincidió con los preparativos del gobierno estadounidense para la Cumbre de las Américas, el principal evento hemisférico del 2012 que reunirá el mes próximo en Colombia a los jefes de estado del continente, incluyendo al presidente Barack Obama.

Además de Jacobson, Rubio se opuso también a la confirmación de Adam Namm como embajador en Ecuador y votó en contra, aunque sin bloquearla, de la de Maricarmen Aponte como embajadora en El Salvador durante un pleno del comité de relaciones exteriores que aprobó a los tres funcionarios, en paso previo a la votación en el pleno de la cámara.

La ausencia de una confirmación del Senado obligó a la puertorriqueña Aponte a abandonar a comienzos de enero su cargo de embajadora, el cual era válido solamente hasta el 31 de diciembre por haber sido instalada en 2010 a través de una polémica facultad presidencial aplicable solo mientras el Congreso esté en receso.

Congresistas demócratas de origen hispano caracterizaron el voto de Rubio contra Aponte como una contradicción a la voluntad mayoritaria de una importante comunidad puertorriqueña afincada en el estado de Florida.

Rubio ya había retirado previamente su bloqueo a la candidatura de Namm.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como https://twitter.com/‥!/luisalonsolugo