Un nuevo plan federal obtenido por The Associated Press contempla que Estados Unidos busque la cooperación de los gobiernos extranjeros vecinos en caso de una fuga de petróleo en el Mar Caribe que amenazara las costas norteamericanas.

Ahora que Cuba es un vecino que está perforando en la zona para extraer petróleo, es difícil que esa cooperación esté garantizada.

El Plan Internacional de Respuesta de Ultramar parte de las lecciones aprendidas con el desastre de Deepwater Horizon en el Golfo de México ocurrido en 2010 y fue creado para contener el derrame de crudo en altamar tan cerca de su origen como sea posible, incluso en aguas extranjeras.

El plan, que data del 30 de enero, no ha sido revelado públicamente. The Associated Press obtuvo una copia a través de una solicitud con base en la Ley de Libertad de Información.

Después que el petróleo derramado manchó las playas de la costa norte del Golfo de México, funcionarios estatales y federales están empeñados en prevenir incluso la percepción de que el crudo pudiera desparramarse hacia los arrecifes de coral, playas y áreas de pesca que generan tan solo en Florida decenas de miles de millones de dólares en ingreso por turismo.

El plan llega en momentos en que la compañía petrolera española Repsol YPF realiza perforaciones exploratorias en aguas cubanas y que las Bahamas analizan un desarrollo similar el próximo año.

Algo que complica la respuesta a cualquier derrame de petróleo en el Estrecho de la Florida, empero, es la tensión de medio siglo de existencia entre Estados Unidos y su vecino comunista, que se encuentra 145 kilómetros (90 millas) al sur de Florida.

Bajo el plan, el Séptimo Distrito de la Guardia Costera de Estados Unidos, con base en Miami, tomaría el mando en la respuesta a una filtración o derrame de crudo que afectara a las aguas estadounidenses, que incluyen Florida, Georgia, Carolina del Sur, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

Las operaciones del distrito cubren 24.100 km (15.000 millas) de línea costera y comparte fronteras con 34 naciones y territorios extranjeros.