Argentina advirtió a las bolsas de Nueva York y Londres que cinco petroleras exploran de forma "ilegal" hidrocarburos en aguas de las islas Malvinas, cuya soberanía reclama a Gran Bretaña.

El 19 de marzo el canciller argentino Héctor Timerman "remitió sendas notas al director ejecutivo de la Bolsa de Valores de Nueva York y al presidente de la Bolsa de Valores de Londres" informando que una serie de empresas realizan "ilegítimamente" tareas de exploración de hidrocarburos "en la plataforma continental argentina, exponiéndose a sanciones administrativas, civiles y penales", informó el jueves la cancillería.

Las empresas mencionadas en un comunicado de la cancillería son Argos Resources Limited, Borders & Southern Petroleum PLC, Desire Petroleum PLC, Falkland Oil and Gas Limited y Rockhopper Exploration PLC.

Para un inversor británico involucrado en el negocio del petrolero en Malvinas, la advertencia del gobierno argentino es una pérdida de tiempo.

"El reclamo (argentino) no es reconocido ni por los habitantes de las Falklands (como llaman los ingleses a Malvinas) ni por los británicos. Los inversores saben que Argentina está haciendo ruido, pero no el suficiente", aseguró John Foster, director administrativo del grupo británico Falkland Islands Holdings PLC, accionista de la Falkland Oil and Gas Limited.

"En lo práctico no tendrá impacto", agregó.

"Se le solicitó a la Bolsa de Londres --en la cual cotizan las citadas empresas-- que exija a las mismas que informen respecto de tales actividades ilícitas, así como cuantifiquen los riesgos derivados de éstas", dijo la cancillería.

De esa forma, indicó, "dicha institución bursátil estará en condiciones de evaluar si corresponde continuar cotizando sus títulos, así como exigir la provisión de datos que las empresas petroleras involucradas deberían revelar al mercado, de manera tal que los inversores actuales y eventuales estén debidamente informados de los riesgos legales que conllevan tales operaciones"

La cancillería señaló que lo mismo fue solicitado a la Bolsa de Nueva York para el caso en que dichas empresas petroleras intenten "cotizar o inscribir títulos valores" en ese mercado bursátil.

"Se remitieron a ambas Bolsas un listado de empresas vinculadas directa o indirectamente a las citadas compañías petroleras y otro con empresas que han manifestado interés en invertir en ellas", agregó la cancillería, que adjuntó en su comunicado las notas enviadas a los mercados de Londres y Nueva York.

Además señaló que el 20 de marzo se informó a ambas bolsas que Argentina ha tomado conocimiento de que analistas financieros "habrían omitido o bien informado de manera incompleta al público inversor acerca de los eventuales riesgos inherentes a la ilegítima exploración hidrocarburífera llevada a cabo por las empresas en la plataforma continental argentina".

El portavoz de la Bolsa de Valores de Nueva York, Rich Adamonis, dijo que "repasaremos las notas y las responderemos apropiadamente".

El gobierno argentino anunció el 15 de marzo su intención de iniciar acciones legales en el país y en el exterior contra las petroleras que exploran en aguas de las islas Malvinas y las empresas que les brindan asistencia logística y servicios financieros.

El anuncio se produjo en medio de una creciente escalada diplomática entre Argentina y Gran Bretaña. Ambos países libraron una guerra en 1982 por las islas situadas en el Atlántico sur en la que el país sudamericano, que reclama el archipiélago desde 1833, resultó derrotado.

El 2 de abril se conmemorará el 30 aniversario de la fallida invasión argentina al archipiélago que el país sudamericano considera una colonia de Gran Bretaña.

Argentina aduce que los permisos otorgados por los británicos a las petroleras violan resoluciones de Naciones Unidas referidas a que ninguna de las partes en disputa puede introducir modificaciones unilaterales sobre los recursos naturales de la zona mientras dure el diferendo. La ONU ha instado reiteradamente a ambos países a sentarse para dialogar sobre las disputadas islas, a lo que el Reino Unido se ha negado.

Rockhopper Exploration ha sido la petrolera que ha hecho el mayor descubrimiento en la cuenca norte de las islas. Según informó, en el yacimiento Sea Lion (León del Mar) hay producción potencial de 450 millones de barriles de petróleo que le reportarían a los isleños unos 10.500 millones de dólares en impuestos y regalías.

La petrolera busca inversionistas que le aporten 2.000 millones de dólares para comenzar las tareas de extracción.

La presidenta argentina Cristina Fernández se volvió a referir el jueves a la disputa con Gran Bretaña al afirmar que "a quienes levantan banderas de militarización les digo que hay que resolver las diferencias y conflictos de otro modo, la Argentina siempre va a estar del lado de la paz".

Argentina acusa a los británicos de haber "militarizado" el Atlántico sur en las últimas semanas con el envío de un buque de guerra en coincidencia con la visita del príncipe Guillermo a las islas para realizar un entrenamiento militar.

"Las diferencias y conflictos hay que resolverlas de otro modo, Argentina siempre está del lado de la paz, y prueba de esto es que nuestras Fuerzas Armadas sólo integran fuerzas de paz, como en Haití y Chipre", dijo la mandataria durante la inauguración de un laboratorio de medicamentos en la localidad de Pilar, a 40 kilómetros de Buenos Aires.