La mayoría de mercados bursátiles bajaba el martes ante las preocupaciones de que la desaceleración del crecimiento económico de China será este año mayor a lo previsto.

Al inicio de la jornada bursátil en Europa, el índicador FTSE 100 de Gran Bretaña retrocedía 0.5% y se ubicaba en 5.932,60 puntos; el DAX de Alemania bajaba 0.1% y alcanzaba 7.154,22 unidades, y el CAC-40, de Francia, perdía 0.5% y quedaba en 3.558,61 enteros.

El volumen de transacciones fue bajo en Asia debido a que el mercado japonés estuvo cerrado por ser feriado nacional.

El índice Hang Seng de Hong Kong perdió 1,1% y quedó en 20.888.24 puntos, en tanto que el Kospi de Corea del Sur retrocedió 0,2% y quedó en 2.042,15 unidades. El S&P ASX/200, de Australia, se contrajo 0,4% y el Indice Compuesto de Shanghai de China bajó 1,4% y terminó en 2.376,84 enteros.

Cerraron al alza todos los índices de referencia en Singapur, Malasia y Tailandia.

Los mercados accionarios ganaron terreno en los primeros dos meses del año debido al aumento de la confianza de los inversionistas por la mejora de la economía estadounidense.

Sin embargo, el anuncio de China a principios de marzo de que redujo su objetivo de crecimiento económico de 8 a 7,5% para este año asustó a los inversionistas.

En otro indicio de la desaceleración del crecimiento de la segunda mayor economía del mundo, los precios de las viviendas nuevas bajaron en febrero en 45 ciudades chinas debido a las medidas que puso en marcha el gobierno para enfriar la especulación en bienes raíces.

El incremento en el costo del crudo también ha amenazado las perspectivas de la economía mundial ya que podría desatar la inflación y perjudicar el gasto del consumidor. El martes, China incrementó el precio minorista de la gasolina por segunda ocasión en dos meses.

"Las preocupaciones sobre un menor crecimiento y los riesgos de la inflación con el incremento de los precios del petróleo han provocado esta pausa", dijo Lorraine Tan, directora de Investigación de capital asiático para Standard & Poor's en Singapur. "Lo que estamos viendo ahora es un respiro necesario porque las acciones han subido bastante".

El índice industrial Dow Jones subió menos de 0,1% a 13.239,13 unidades el lunes mientras que el Standard & Poor's 500 ganó 0,4% para colocarse en 1.409,75 unidades, su mayor posición desde el 20 de mayo de 2008.

Los contratos a término del petróleo de referencia para mayo bajaban 52 centavos a 107,57 dólares por barril en la Bolsa mercantil de Nueva York. El contrato se incrementó 1,03 dólares para colocarse en 108,09 dólares por barril el lunes.

El euro se mantenía a 1,3226 dólares mientras que el dólar varió aumentó a 83,48 yenes sobre los 83,39 de finales del luens en Nueva York.