El wide receiver Hines Ward, durante más de una década una de las figuras emblemáticas de los Steelers de Pittsburgh, anunció el martes su retiro de la NFL.

Los Steelers dieron de baja a Ward hace tres semanas, y Ward prefirió retirarse en vez de buscar otro equipo para prolongar su carrera.

Ward, de 36 años, es el líder de la franquicia en las principales estadísticas de pases por aire, incluyendo recepciones, yardas y touchdowns.

Ward jugó sus 14 temporadas en la NFL con el uniforme de los Steelers.

"No se sentiría bien" jugar con otro equipo, comentó Ward en su emotiva despedida. "Puedo decir que soy un Steeler para toda la vida, y eso es lo más importante, y eso es lo que siempre quise".

Ward fue el jugador más valioso del Súper Bowl de 2006, en el que atrapó cinco pases para 123 yardas y un touchdown en el triunfo por 21-10 sobre Seattle.

El wide receiver fue elegido cuatro veces al Pro Bowl, pero la temporada pasada atrapó apenas 46 pases, su menor cantidad desde su año de novato en 1998.