El fideicomiso que trata de recuperar dinero para los inversionistas esquilmados por el estafador Bernard Madoff deberá extremar recursos ante un jurado el lunes para obligar a los propietarios de los Mets de Nueva York a pagar hasta 303 millones de dólares.

El juez Jed Rakoff manifestó escepticismo de que los abogados de Trustee Irving Picard logren convencer a un jurado civil de nueve personas que los propietarios de los Mets mantuvieron sus inversiones con Madoff, sospechando que se trataba de un fraude, porque ganaban mucho dinero.

Los abogados de los propietarios del club de béisbol aseguran que sus representados no tenían idea de que el ex titular de NASDAQ estuviese engañando a miles de inversionistas durante por lo menos dos décadas.

El juez ya ha fallado que los propietarios de los Mets deben pagar hasta 83,3 millones de dólares, que representan los beneficios ficticios que recibieron de Madoff. Pero otro fallo impidió que Picard tratase de recuperar los 1.000 millones de dólares en una demanda contra los propietarios del club. Fue una de cientos de demandas que usó para forzar a los que se beneficiaron de sus inversiones de aportar a un fondo establecido para indemnizar a quienes perdieron dinero.

La incertidumbre acerca de la suma que los copropietarios de los Mets, Fred Wilpon y Saul Katz, deberán pagar en definitiva ha perjudicado el panorama financiero del equipo, lo que los obligó a reducir la nómina de pagos y tratar de recaudar decenas de millones de dólares vendiendo pequeñas porciones del equipo. De todos modos Wilpon, director ejecutivo de los Mets, dijo hace varias semanas que los propietarios actuales planean mantener la franquicia "durante mucho tiempo".

Wilpon acudió a uno de sus amigos de la infancia, Sandy Koufax, ex astro de los Dodgers, para que atestiguara en el juicio. Koufax invirtió en los negocios privados de Madoff a sugerencia de Wilpon.

El término legal clave en juego en el juicio en Manhattan es "ceguera legal", una figura que el jurado usará para determinar si los propietarios de los Mets ignoraron señales de advertencia. Los abogados de los propietarios dijeron que no fue así y señalaron que la Comisión de Valores y Cambio no descubrió el fraude de Madoff pese a observar varias veces las operaciones del financiero ahora condenado.