Un afgano, que estrelló un camión robado de una base militar contra la verja de una pista de aterrizaje durante el arribo del avión del secretario de Defensa estadounidense Leon Panetta, murió el jueves a causa de sus heridas.

El teniente general Curtis Scaparotti, subcomandante de las fuerzas estadounidenses en Afganistán, dijo a los periodistas que viajaban con Panetta que el hombre murió el jueves por la mañana a causa de graves quemaduras.

Scaparotti indicó que al hombre al parecer tenía un depósito de combustible en el vehículo, que se incendió al estrellarse el miércoles en la pista de aterrizaje británico en la provincia de Helmand en el sur de Afganistán.

"Se produjo una ráfaga de humo y él salió a toda carrera cubierto en llamas", señaló Scaparotti. Indicó que el camión se dirigía hacia el grupo de infantes de marina que estaba en la pista.

El conductor iba a gran velocidad y se estrelló en una acequia cerca de la pista donde el avión iba a estacionar.

"Mi opinión personal, es que sí tenía la intención de causar daño", dijo el militar.

Pero agregó que no cree que el incidente hubiera estado relacionado con la llegada de Panetta porque hubiera sido difícil determinar en qué avión estaba el secretario de Defensa.

Nadie del grupo de Panetta sufrió lesiones. El secretario de Defensa se enteró sobre el incidente después que descendió de la aeronave.

Las autoridades no lograron hablar con el individuo u obtener algún tipo de información porque éste murió.

Un oficial militar estadounidense dijo que un soldado británico resultó herido cuando trató de detener al hombre cuando se robaba el camión de la base. El afgano atropelló al soldado con el camión mientras se alejaba del lugar.

El militar habló a condición de manteners anónimo debido a que el incidente se investigaba.