Los Trail Blazers de Portland anunciaron el jueves que despidieron a su entrenador Nate McMillan, un día después de que sucumbieron por diferencia de 42 puntos ante los Knicks de Nueva York.

El coach asistente Caleb Kanales asumirá el timón del equipo en forma interina.

"Es evidente que la temporada hasta este momento no ha marchado como esperábamos y después de hablar con Nate decidimos que era mejor que cada uno siguiera su camino por separado", afirmó Larry Miller, el presidente de los Blazers, en un comunicado emitido por el equipo. "Quiero agradecer y reconocer personalmente a Nate por sus muchas contribuciones a esta franquicia y sólo le deseo lo mejor para el futuro".

Yahoo! Sports reportó el despido por primera vez.

Los Blazers han perdido siete de sus últimos 10 partidos y con ello quedaron fuera de la contienda por avanzar a los playoffs de la Conferencia Oeste. El despido formó parte de una reorganización del equipo el jueves que incluyó canjear al veterano pivote Marcus Camby a los Rockets de Houston y al versátil alero Gerald Wallace a los Nets de Nueva Jersey.

"Es difícil ver irse al entrenador Nate", afirmó el estelar ala pivote LaMarcus Aldridge en su cuenta de Twiter. "Era mi coach desde el primer día y he crecido mucho bajo su mando".

Portland lleva foja de 20-23 y se ubica en 12mo sitio en el Oeste, colero en la División Noroeste. McMillan registró foja de 266-269 en seis campañas como entrenador de los Blazers y los condujo a los playoffs en las tres temporadas anteriores.

Pero el equipo no logró avanzar más allá de la primera ronda en cada una de esas participaciones en postemporada.

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El corresponsal de la AP Brian Mahoney contribuyó con este despacho.