El viernes sale a la venta la nueva tableta iPad de Apple y se espera que se formen las acostumbradas colas frente a las tiendas pese a que muchos debían saber ya que pueden hacer sus pedidos con antelación y recibir el equipo en su domicilio en ese primer día.

La tercera versión de la iPad, a la venta inicialmente en Estados Unidos y otros nueve países, tiene un procesador más rápido y una pantalla de más resolución. Tiene además una cámara mejorada, similar a la del más reciente modelo del iPhone.

El fenómeno de las colas largas quizás tenga que ver con la emoción de compartir. Para muchos usuarios, visitar la tienda en persona — en lugar de recibir el iPad en casa o la oficina — ofrece la oportunidad de encontrarse con otros fanáticos de Apple.

Dos años después del debut de la primera iPad, el lanzamiento del aparato se ha vuelto el segundo acontecimiento tecnológico más importante de su tipo del año, tras el lanzamiento anual del iPhone. Hace un año, miles de personas hicieron cola afuera de la tienda de Apple en la Quinta Avenida de Nueva York. El aparato se vendió completamente en el primer día del lanzamiento, pese a que la venta comenzó a las cinco de la tarde.

Apple hace lo suyo para alentar el ambiente festivo. En años previos, los empleados de las tiendas han suministrado agua embotellada, café, bagels e incluso bizcochos a las personas en cola. Algunos usuarios llevan sillas y bolsas de dormir. Otros se visten de iPhones o iPads.

Para algunos, estar en cola es la única oportunidad de tener un iPad el viernes. Se agotaron los suministros que Apple había apartado para los pedidos adelantados. El jueves, la compañía le estaba diciendo a los usuarios que esperasen una demora de dos o tres semanas para pedidos hechos en internet.

La nueva iPad se llama simplemente así: iPad. Apple decidió no darle un nombre como "iPad 3" o "iPad HD". Eso es coherente con su práctica de nombrar iPods, los MacBooks y iMacs, aunque no los iPhones.

En Estados Unidos el precio de la iPad nueva empieza en 499 dólares, el mismo del iPad 2 cuando debutó el año pasado.

Además de Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses, la iPad sale a la venta el viernes en Alemania, Australia, Canadá, Francia, Hong Kong, Japón, Singapur, Suiza y el Reino Unido.

___

El periodista de The Associated Press especializado en tecnología Peter Svensson contribuyó a este despacho.