El venezolano Francisco Rodríguez y John Axford son una combinación difícil de vencer, y eso le encanta a los abridores de los Cerveceros de Milwaukee.

Los Cerveceros ganaron todos sus partidos de temporada regular en los que tuvieron ventaja luego de siete innings tras adquirir a Rodríguez, quien empató por el liderato en la Liga Nacional al proteger 17 ventajas desde el 16 de julio hasta el final de la temporada regular.

Axford impuso un récord para la franquicia con 46 rescates en 48 oportunidades.

"Es como tener a dos taponeros", dijo el abridor Chris Narveson. "Así es como lo vemos. Sabes que si llegas a esa etapa de un partido, en esa situación, vendrán ellos dos y será bastante difícil para el oponente. Mi meta es llegar a la etapa final del partido y entregárselo a K-Rod y Axford. En ese caso, tienes buenas probabilidades de ganar".

La rotación de Milwaukee incluye al mexicano Yovani Gallardo — quien tuvo marca de 17-10 en 2011, su mejor campaña en las mayores — Zack Greinke, Shaun Marcum y los zurdos Randy Wolf y Narveson. Todos tuvieron al menos 10 triunfos con la ayuda del bullpen.

Rodríguez protegió 14 ventajas para sus abridores: cuatro para Greinke, tres para Gallardo, tres para Marcum, dos para Narveeson y dos para Wolf.

Y luego era el turno de Axford.

"Ese es un buen problema para tener", comentó Gallardo. "Como abridor, si llego a la séptima, octava o novena entrada con la ventaja, sabemos que ellos vendrán a cerrar el juego".

El papel de Rodríguez con Milwaukee sorprendió a muchos. Pocos creían que el venezolano de 30 años estaría contento como preparador de mesa, tratándose de un relevista que ocupa el 24to puesto en la histórica con 291 rescates.

Rodríguez llegó a los Cerveceros el 12 de julio en un canje con los Mets de Nueva York, con los que tuvo marca de 2-2, 3.18 de efectividad y 23 rescates en 2011.

Aunque dejó en claro que quería ser cerrador, Rodríguez se acostumbró a su papel como preparador de mesa y terminó la campaña con marca de 4-0 y 1.86 de efectividad, sin permitir carreras en 27 de sus 31 partidos.

"Hicieron un gran trabajo", expresó Gallardo. "Después del canje, K-Rod encajó perfectamente. Hizo un gran trabajo".

"Frankie aporta mucha energía al equipo", indicó Axford. "Tenerlo en el equipo es una gran motivación para mí".